Une nouvelle thérapie au laser pour le cancer de la prostate à faible risque est prometteuse

« Un médicament activé par la lumière laser détruit avec succès le cancer de la prostate précoce tout en évitant les effets secondaires … les résultats ont montré », rapporte The Guardian.

Cette nouvelle technique peut offrir un traitement alternatif à l’approche «attentiste» actuelle, également appelée surveillance active.

Le principal défi lié au traitement du cancer de la prostate jugé à faible risque est qu’il est difficile de prédire s’il se propagera suffisamment pour constituer une menace pour la santé.

Une étude que nous avons examinée en 2014 a révélé qu’environ la moitié des prédictions sur l’issue probable des cas de cancer de la prostate «à faible risque» étaient incorrectes.

Beaucoup d’hommes sont réticents à avoir une chirurgie du cancer de la prostate à moins qu’ils ne le doivent vraiment, car il comporte le risque de provoquer une dysfonction érectile et l’incontinence urinaire.

Dans cette étude, les chercheurs ont comparé la surveillance active à une nouvelle technique appelée thérapie photodynamique ciblée sur le système vasculaire.

Cela implique l’injection d’un médicament sensible à la lumière dans la prostate et l’activation avec un laser quand il atteint les cellules cancéreuses.

L’avantage de cette approche est de minimiser les dommages au tissu sain de la prostate, ce qui réduit le risque d’effets secondaires.

Deux ans après ce traitement, près de la moitié des hommes du groupe de traitement étaient sans cancer et seulement 6% des patients avaient besoin d’un traitement supplémentaire, contre 14% sans cancer et 30% nécessitant un traitement supplémentaire dans le groupe de surveillance active. Les effets secondaires étaient surtout légers.

Globalement, ce sont des résultats prometteurs, mais il n’est pas possible de dire quand, et même si, ce traitement deviendra largement disponible.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs d’hôpitaux de 10 pays européens, dont le Royaume-Uni, la France, les Pays-Bas, l’Allemagne et l’Espagne.

Il a été publié dans le journal à comité de lecture, The Lancet Oncology.

L’étude a été financée par Steba Biotech, une société axée sur le ciblage du cancer de manière peu invasive, qui détient la licence commerciale pour le traitement.

Beaucoup d’auteurs de l’étude étaient employés par ou avaient des liens financiers avec Steba. Les auteurs ont également déclaré recevoir des paiements de diverses autres sociétés pharmaceutiques.

Les médias britanniques ont généralement rapporté l’histoire avec précision, avec le Daily Telegraph soulignant que le traitement a entraîné une rémission complète chez environ la moitié des patients qui l’ont eu.

Le Daily Mail a également précisé que ce traitement était pour le cancer de la prostate à un stade précoce et l’étude n’a pas examiné les stades ultérieurs.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cet essai contrôlé randomisé (ECR) visait à comparer l’innocuité et l’efficacité de la thérapie photodynamique ciblée vasculaire à la surveillance active chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate à faible risque.

Le résultat probable du cancer de la prostate est évalué à l’aide d’un système de notation bien validé connu sous le nom de grade Gleason.

Cela peut aller de 1 à 5 – plus le grade est élevé, plus le cancer est susceptible de se propager à l’extérieur de la prostate.

Tous les hommes de cette étude avaient une note de Gleason de 3. Cela signifie que le cancer ne s’était pas propagé à l’extérieur de la prostate et devait croître lentement.

Les hommes atteints de ce cancer de la prostate au stade précoce peuvent avoir un certain nombre d’options de traitement, en fonction de leur situation individuelle.

Cela peut impliquer une surveillance active, où la propagation potentielle du cancer est évaluée sur une base régulière. Beaucoup d’hommes choisissent seulement le traitement quand la tumeur se développe plus agressivement.

Les options de traitement actif pour le cancer de la prostate localisé peuvent inclure la chirurgie ou la radiothérapie, mais celles-ci comportent un risque d’effets secondaires tels que des problèmes érectiles et l’incontinence.

Un ECR est le meilleur moyen d’étudier les effets de cette nouvelle intervention, car le processus de randomisation devrait équilibrer d’autres variables confondantes qui peuvent différer entre les hommes.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Cet essai multicentrique a été réalisé dans 47 centres en Europe, y compris au Royaume-Uni.

Les chercheurs ont inclus 413 hommes (âgés de 44 à 85 ans) atteints d’un cancer de la prostate à faible risque qui n’avaient pas reçu de traitement auparavant et n’avaient aucune contre-indication.

Ils ont été assignés au hasard au groupe de thérapie photodynamique ciblée sur le plan vasculaire (206 hommes) ou à la surveillance active (207 hommes).

Le nouveau traitement a d’abord impliqué les hommes ayant une IRM pour déterminer le nombre, la longueur et la position des fibres optiques à insérer.

Les fibres laser Fibreoptic ont ensuite été positionnées dans les positions cibles dans la prostate sous anesthésie générale.

Les hommes ont ensuite reçu une perfusion intraveineuse d’un médicament appelé padeliporfin. Ce médicament est fabriqué à partir de bactéries vivant dans l’obscurité presque complète au fond de la mer, qui ne deviennent toxiques qu’en présence de lumière.

Lorsque le laser est allumé, le médicament est activé et tue le cancer, mais laisse les tissus sains indemnes.

Le groupe de traitement et le groupe de surveillance active ont tous deux subi un test de PSA (une mesure d’une protéine liée à l’élargissement de la prostate) et un examen rectal tous les trois mois. Ils ont également reçu une biopsie de la prostate chaque année.

Si la biopsie révélait encore un cancer de la prostate à un an, les patients du groupe de traitement recevaient un traitement supplémentaire.

Les deux principaux résultats d’intérêt dans les deux groupes étaient l’échec du traitement à 24 mois (progression du cancer de faible à modéré à élevé) et l’absence de cancer à 24 mois (la proportion d’hommes ayant des résultats négatifs de biopsie prostatique).

Les effets secondaires indésirables ont également été évalués du point de traitement jusqu’à la fin de l’étude.

Quels ont été les résultats de base?

Une thérapie photodynamique ciblée vasculaire a été trouvée pour réduire le risque d’un traitement plus invasif supplémentaire, ce qui a été rapporté comme l’échec de la thérapie photodynamique.

Le cancer avait progressé à 24 mois chez 58 des 206 hommes (28%) du groupe de traitement, comparativement à 120 sur 207 (58%) dans le groupe de surveillance active.

Cela a donné une réduction de 66% du risque d’échec du traitement (risque relatif ajusté 0,34, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,24 à 0,46).

Le traitement photodynamique ciblé vasculaire a également augmenté la probabilité d’être sans cancer à 24 mois.

Dans le groupe traité, 101 hommes sur 206 (49%) avaient une biopsie de la prostate négative à 24 mois, contre 28 hommes sur 207 (14%) dans le groupe de surveillance active.

Cela équivalait à une augmentation plus que triplée de la probabilité d’élimination du cancer (rapport de risque ajusté 3,67, IC à 95% 2,53 à 5,33).

En regardant d’autres résultats, moins d’hommes dans le groupe photodynamique ciblé vasculaire (12 sur 206, 6%) avaient besoin d’une thérapie radicale ultérieure sous forme de chirurgie ou de radiothérapie comparé au groupe de surveillance active (60 sur 207 hommes, 29%).

Cependant, la fréquence et la sévérité des effets secondaires indésirables étaient plus élevées dans le groupe de thérapie photodynamique ciblée vasculaire. La plupart d’entre eux étaient légers et ne duraient pas très longtemps.

L’événement indésirable grave lié au traitement le plus courant dans le groupe de traitement était la difficulté à uriner. Les 15 cas ont été résolus en deux mois.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que « la thérapie photodynamique ciblée vasculaire Padeliporfin est un traitement sûr et efficace pour le cancer de la prostate localisé à faible risque. »

Ils ont ajouté que « ce traitement pourrait permettre à plus d’hommes d’envisager une approche préservant les tissus et de différer ou d’éviter une thérapie radicale ».

Conclusion

Ce vaste essai contrôlé randomisé indique que la nouvelle thérapie photodynamique ciblée sur le traitement vasculaire chez les hommes atteints d’un cancer de la prostate à faible risque augmente les chances d’être déclarée exempte de cancer et ralentit la progression de la maladie.

Le traitement a également réduit le nombre d’hommes qui devaient subir une nouvelle chirurgie ou radiothérapie à 6%, contre 29% dans le groupe de surveillance active.

C’est un essai bien conçu mené dans plusieurs pays qui ont suivi les hommes pendant une période de temps relativement longue.

Il a également analysé tous les hommes inclus dans l’étude, indépendamment du fait qu’ils ont terminé le traitement ou le suivi.

Cependant, il y a quelques points à noter pour mettre l’étude en contexte. Les chercheurs ont uniquement inclus des hommes ayant un cancer de la prostate localisé à très faible risque.

Les résultats ne peuvent pas être généralisés aux hommes atteints de cancers plus avancés – on ne sait pas si cela serait sûr et efficace dans d’autres groupes.

Les résultats peuvent également ne pas s’appliquer à tous les hommes définis comme «à faible risque», seulement ceux définis comme tels lorsque l’étude a débuté en 2011.

Malgré l’inclusion d’un échantillon assez important, la population était presque entièrement composée d’hommes blancs, avec seulement 5 sur 413 appartenant à d’autres origines raciales. Cela signifie que les résultats peuvent ne pas s’appliquer à d’autres données démographiques.

Le comparateur utilisé était la surveillance active. Les chercheurs n’ont pas comparé le traitement avec d’autres options de traitement actif, comme la chirurgie ou la radiothérapie.

Comme les chercheurs le disent, la chirurgie ne pouvait pas être un comparateur approprié car la prostate serait enlevée, donc ils ne pouvaient pas comparer les résultats de la biopsie.

Et ils ne pouvaient pas comparer avec la radiothérapie en raison de la nécessité d’administrer des traitements hormonaux avant et après la radiothérapie.

Mais cela ne veut pas dire que ce nouveau traitement est meilleur que la chirurgie ou la radiothérapie en termes de guérison de la personne, de prévention de la progression ou de prolongation de la survie.

Un traitement actif précoce par chirurgie ou radiothérapie peut donner des résultats plus favorables que la surveillance active et même ce nouveau traitement.

Le suivi n’a également duré que deux ans. Des informations sur la progression et les résultats de survie à 5 et 10 ans seraient utiles.

Dans l’ensemble, ce sont des résultats prometteurs pour un nouveau traitement potentiel, mais il n’est pas possible de dire à l’heure actuelle quand et si elle sera disponible, ou pour qui.

Pour autant que nous le sachions, il n’existe aucun moyen garanti à 100% pour prévenir le cancer de la prostate, si ce n’est que d’avoir votre prostate enlevée.

Mais maintenir un poids santé et un exercice régulier peut aider à réduire le risque.

En savoir plus sur la santé de la prostate.

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