Une chose amusante est arrivé sur le chemin du laboratoire

Ce n’est pas une nouvelle que la science est en désordre. Louis Pasteur l’a dit le plus célèbre: “ Le hasard favorise l’esprit préparé. ” Son compatriote, le physiologiste Claude Bernard, a écrit: “ Les idées expérimentales naissent souvent par hasard. ” Le lauréat du prix Nobel, Peter Medawar, l’a probablement soutenu de façon très subtile lorsqu’il a écrit un article, effronté mais sérieux, annonçant que le document scientifique était une fraude. Medawar n’était pas un dénonciateur; il a simplement analysé, dans son style inimitable, le fait que les articles scientifiques présentent systématiquement la route de leurs résultats à travers une série d’expériences logiques, de déductions correctes et de conclusions évidentes. En pratique, les choses vont rarement comme prévu. Les expériences avortées sont abandonnées et les résultats sont mis en ordre pour être présentés dans leur forme la plus forte. C’est une pratique expérimentale normale, bien qu’il ait fallu quelqu’un de la stature de Medawar pour la rendre publique de manière aussi flagrante. Il est significatif que Morton Meyers puise ses exemples dans des innovations médicales majeures et puisse généralement s’appuyer sur les auteurs de ces découvertes pour confesser que quelque chose s’est mal passé ou qu’ils ont trouvé des résultats qu’ils ne cherchaient pas. Il est facile d’avouer que les choses n’étaient pas si bien quand le résultat a gagné la renommée du chercheur (et, souvent, la fortune). Le phénomène de sérendipité dans la science et la médecine est bien connu, mais Meyers a rassemblé un groupe particulièrement de telles découvertes et les a présentées d’une manière bavarde et lisible. En quatre sections, il expose le rôle du hasard dans la découverte d’antibiotiques, de médicaments anticancéreux, d’innovations cardiovasculaires et de psychopharmacologie. Les exemples familiers sont tous ici: la boîte de Pétri exposée de Fleming menant finalement à la pénicilline; Le travail de Waksman avec des bactéries du sol qui ont provoqué la streptomycine; la route du gaz moutarde à l’azote à la chimiothérapie du cancer ou du trèfle altéré à la coumarine.Meyers a également parcouru la littérature et a découvert des exemples moins connus. Presque tous les traitements physiques en psychiatrie semblent avoir été trébuchés site Internet de fda. De courts chapitres détaillent la centralité du hasard dans l’introduction du traitement de la fièvre pour traiter la paralysie générale du choc, de la lobotomie, du lithium, de la chlorpromazine, de la méphénésine, des inhibiteurs de la monoamine-oxydase, des antidépresseurs tricycliques, de la fluoxétine, du diazépam et du disulfirame. et LSD. Dans chaque cas, quelqu’un a remarqué quelque chose d’inattendu dans le laboratoire ou la clinique et a pu développer l’observation plus loin et, au moins, publier le document qui a permis aux autres de le faire. Meyers a un bon oeil pour les détails et l’anecdote. une excellente lecture. À son crédit, il déploie son histoire dans une philosophie de découverte raisonnablement sophistiquée. Nous sommes traités au rôle de “ normal ” et “ révolutionnaire ” la science, telle que développée par Thomas Kuhn. Meyers critique de façon appropriée la guerre contre le cancer de Richard Nixon ” approche de la recherche biomédicale. Cela, souligne-t-il, a conduit à une science ennuyeuse et banale qui est inefficace et peu susceptible de donner de la valeur pour l’argent. Le criblage routinier de composés possibles donne parfois lieu à une découverte utile, mais, de l’avis de Meyers, de telles découvertes sont souvent susceptibles d’être dans un domaine complètement différent, nécessitant que le scientifique créatif et créatif remarque la nouveauté. On a l’impression que Meyers n’est pas un grand fan du journal médical de 50 auteurs ou plus. La créativité, et non le travail d’équipe, est le héros de cette monographie. Occasionnellement, Meyers exagère le rôle de la sérendipité.Par exemple, Julius Wagner-Jauregg, qui a gagné un prix Nobel pour son travail sur l’infection palustre comme traitement de la paralysie générale des aliénés, savait, comme de nombreux psychiatres des années 1910, qu’il y avait beaucoup de rapports de patients psychotiques s’améliorant après un combat. de la fièvre. Sa créativité, telle qu’elle était, consistait à concevoir une façon contrôlée de donner aux patients une température élevée avec le paludisme à vivax, qui pourrait ensuite être traité avec de la quinine. L’autre intervention psychiatrique qui a conduit à un prix Nobel, la lobotomie, a suscité une certaine sérendipité quant à son introduction, mais Meyers suggère curieusement que son utilisation généralisée ultérieure était principalement le résultat de la demande des patients et que les médecins doutaient de ses vertus. La réalité était beaucoup plus désordonnée. En effet, le désordre de la découverte et de la commercialisation modernes des médicaments est relativement négligé dans ce compte rendu. Meyers est plus susceptible de nous dire combien d’Américains prennent des anticoagulants, des antidépresseurs ou des tranquillisants, ou ce qu’est le premier médicament anticancéreux d’un milliard de dollars que sur les effets secondaires, les prescriptions inappropriées ou les déclarations douteuses des compagnies pharmaceutiques. Quand nous recevons de telles informations, elles sont présentées dans les termes les plus blafards, à la différence du ton quand Meyers décrit des observations originales. Sa fadeur douillette est partiellement rachetée dans son dernier chapitre, quand il fustige les stratégies pernicieuses de lobbying et de publicité directe des compagnies pharmaceutiques modernes aux Etats-Unis. Même ici, Meyers ne blâme que deux des trois parties coupables: les entreprises, pour leur publicité directe au grand public de médicaments coûteux qui n’ont aucun avantage; et les patients, pour avoir répondu à une telle publicité et avoir exigé les médicaments de leurs médecins. Mais les médecins ont aussi une responsabilité, malgré les critiques convaincantes de Meyers sur le marché médical américain. Meyers expose le rôle du hasard dans la découverte des antibiotiques, des médicaments anticancéreux, des innovations cardiovasculaires et de la psychopharmacologieNotesHappy Accidents: Serendipity dans les percées médicales modernesMorton A MeyersArcade Publishing, 29,95 $, pp 408ISBN 978 1 55970 819 7Évaluation: ***

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