Smithfield Foods vendra des parties de porcs pour la peau humaine et les greffes d’organes

Souhaitez-vous subir une greffe d’organe si vous en aviez besoin – même si cet organe venait de porcs? Smithfield Foods, le plus grand producteur mondial de porc, cherche également à se tailler une place sur le marché de la transplantation d’organes. La société a récemment annoncé qu’elle avait même créé une unité de biosciences distincte pour élargir son rôle dans la fourniture de pièces de porc à des fins médicales.

L’objectif final de Smithfield Foods est de fournir des organes de porc aux receveurs de greffe humaine.

Alors que l’utilisation systématique des organes du porc chez l’homme est encore loin, la recherche scientifique se rapproche de plus en plus de la réalisation de ce cauchemar. Avec les percées récentes, les obstacles qui ont confondu les tentatives passées de tels exploits sont lentement mais sûrement enlevés. Reuters décrit la récolte d’organes de porcs destinés aux humains comme un «nouveau marché attractif». Il est vrai que le nombre de personnes en attente d’une transplantation d’organes dépasse largement le nombre d’organes humains disponibles, mais il reste que l’éthique de la récolte d’organes d’animaux dans le seul but de les transplanter chez l’homme.

Bien sûr, Smithfield Foods n’a aucun scrupule à propos du traitement éthique des animaux: Le géant de l’alimentation a fait l’objet d’un examen minutieux des mauvaises conditions dans lesquelles ils gardent leurs animaux. En 2007, un procureur local de l’État de Caroline du Nord a ouvert une enquête contre Smithfield Foods après que des activistes des droits des animaux ont capturé des travailleurs qui ont sauvagement battu et traîné les animaux; certains avaient même les yeux arrachés et leurs testicules coupés.

La société a été attaquée à nouveau en 2010, après avoir failli à sa promesse d’éliminer les «caisses de gestation», qui confinent les porcs enceintes à une boîte de 2 pieds sur 7 – une expérience que le spécialiste du bien-être animal Temple Grandin aurait décrite comme Bien que Smithfield Foods ait annoncé plus tôt cette année qu’elle avait presque terminé la transition de ses truies vers un système de logement de groupe, la question des caisses gestationnelles n’est qu’une petite partie d’un problème plus vaste concernant le traitement des animaux de ferme. .

Courtney Stanton, le vice-président du nouveau département des sciences biologiques de Smithfield Foods, a déclaré à Reuters que si l’entreprise était historiquement axée sur l’alimentation, elle espère changer cela. «Nous voulons signaler aux milieux des dispositifs médicaux et des sciences qu’il s’agit d’un domaine sur lequel nous nous concentrons – que nous ne sommes pas strictement des emballeurs», a-t-elle expliqué.

Ce n’était vraiment qu’une question de temps avant que les industries alimentaires, biotechnologiques et médicales se réunissent. Et quelle heure troublante c’est.

Stanton dit que les premières incursions de Smithfield Foods sur le marché des organes de porcs impliqueraient probablement des organes de porcs qui subissent le processus de décellularisation – où les cellules de porc existantes sont retirées et remplacées par des cellules humaines – mais note qu’elles n’excluaient pas l’élevage génétiquement modifié. les cochons, soit.

George Church, chercheur en génétique et professeur à la Harvard Medical School, a fait des vagues il y a deux ans en utilisant la technologie d’édition de gènes connue sous le nom de CRISPR pour couper le matériel génétique qui entravait la transplantation d’organes humains par le passé. Church a depuis fondé sa propre société, eGenesis Bio, pour développer des porcs «humanisés» qui ne provoqueront pas de rejet de greffe ni de transfert de virus à l’homme.

Smithfield récolte déjà des «matériaux» à usage médical sur les 16 millions de cochons que l’entreprise tue chaque année. Selon Stanton, le marché américain des «sous-produits du porc» équivaut à plus de 100 milliards de dollars – ce qui exclut l’avenir potentiel des prélèvements d’organes sur les animaux destinés aux humains.

Au-delà de l’épouvantable histoire de la maltraitance des animaux de Smithfield Foods, ce concept suscite de nombreuses préoccupations. Certains pourraient suggérer que la pratique n’est pas différente de la récolte des cochons pour la viande, mais cette pratique elle-même est controversée – en particulier compte tenu de la façon dont les animaux sont traités. Est-il vraiment éthique de modifier génétiquement les cochons – ou n’importe quel animal – dans le seul but de l’utilisation humaine? Et à quel point compromettons-nous notre propre humanité en soumettant les êtres vivants à une telle expérimentation? Dans une expérience récente de modification génétique, les chercheurs ont découvert que les embryons de porc infusés avec l’ADN humain croissaient plus lentement et étaient plus petits qu’ils auraient dû l’être. La vérité est que les chercheurs ne peuvent pas, avec une certitude absolue, prédire le résultat de ces tentatives de modification génétique, et ils pourraient causer beaucoup de souffrances et de souffrances indues bien avant qu’ils atteignent leur objectif de cultiver des organes chez d’autres animaux.

Pour plus d’informations sur le génie génétique à GeneticLunacy.com.

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