Pollution de l’air liée à des coups silencieux

« Les adultes qui vivent dans les villes souffrent du vieillissement du cerveau et du risque accru de démence et d’accidents vasculaires cérébraux [silencieux] à cause de la pollution de l’air », rapporte le Daily Telegraph.

Un «accident vasculaire cérébral silencieux» (techniquement connu sous le nom d’infarctus cérébral caché) sont de petites zones de dommages causés par le manque d’oxygène au tissu cérébral, mais ne sont pas assez graves pour causer des symptômes évidents. Ils peuvent être un signe de maladie des vaisseaux sanguins, ce qui augmente le risque d’un type de démence (démence vasculaire).

Ce titre est basé sur une étude qui a pris des scans du cerveau de plus de 900 adultes âgés et a évalué leur exposition à la pollution de l’air. Il a trouvé que des niveaux plus élevés de petites particules dans l’air autour de l’endroit où un individu vivait étaient associés à une plus grande probabilité d’avoir des signes d’un «accident vasculaire cérébral silencieux» sur une scintigraphie cérébrale.

Il y avait quelques preuves d’association entre les particules et un volume de cerveau légèrement plus petit, mais ce lien ne s’est pas maintenu une fois que les conditions de santé des gens ont été prises en compte.

Les limites de l’étude incluent que les chercheurs pouvaient seulement estimer l’exposition de la population à la pollution de l’air basée sur la qualité moyenne de l’air de l’endroit où ils vivaient en une année plutôt que sur l’exposition à vie. Il convient également de noter que les nouvelles ont suggéré un lien avec la démence, mais l’étude n’a pas réellement évalué cela.

Les résultats doivent être étudiés dans de futures études avant de pouvoir tirer des conclusions définitives.

Si vous êtes préoccupé par la pollution de l’air, alors le ministère de l’Environnement, de l’Alimentation & amp; Les Affaires rurales (DEFRA) fournissent des alertes lorsque la pollution est connue pour être élevée ou très élevée dans une région particulière.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center et d’autres centres américains. Il a été financé par les National Institutes of Health des États-Unis et l’Environmental Protection Agency des États-Unis.

L’étude a été publiée dans le journal médical Stroke.

Le Daily Telegraph suggère que la pollution de l’air pourrait augmenter le risque de démence, mais ce n’est pas ce que l’étude a évalué, et aucun des participants n’avait de démence, un AVC ou un mini-AVC (également connu sous le nom d’accident ischémique transitoire).

Ils suggèrent également qu’il vit dans les villes et les villes, ce qui augmente le risque, mais ce n’est pas ce que l’étude a évalué. Elle a comparé des personnes ayant des niveaux de particules différents dans l’air où elles vivaient, et non pas si elles vivaient dans des villes, et dans leurs analyses principales, elles n’incluaient pas les personnes vivant dans des zones rurales éloignées des routes principales.

Le Mail Online surestime également les résultats, en déclarant que «vivre près des routes encombrées avec des niveaux élevés de pollution de l’air peut causer des« coups silencieux »». Bien qu’une association ait été trouvée, une relation directe de cause à effet n’a pas été prouvée.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse transversale visant à déterminer s’il y avait un lien entre l’exposition aux polluants atmosphériques et les changements dans le cerveau liés au vieillissement.

Les auteurs rapportent que l’exposition à long terme à la pollution de l’air est associée, par exemple, à un risque accru d’accident vasculaire cérébral et de déficience cognitive. Cependant, ses effets sur la structure du cerveau ne sont pas connus. Si la pollution de l’air est liée à des changements structurels du cerveau, ceux-ci pourraient à leur tour contribuer au risque d’AVC et de problèmes cognitifs.

Ce type d’étude peut montrer des liens entre deux facteurs, mais ne peut pas prouver que l’un a causé l’autre. Comme l’étude était transversale, elle ne permet pas d’établir la séquence des événements et si l’exposition à la pollution de l’air a précédé les différences ou les changements dans la structure du cerveau. En tant qu’étude observationnelle, il peut également y avoir d’autres facteurs que l’exposition à la pollution de l’air qui pourraient causer les différences observées. Les chercheurs ont pris des mesures pour essayer de réduire l’impact d’autres facteurs, mais ils peuvent encore avoir un effet.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont pris des scanners du cerveau de 943 adultes âgés de 60 ans et plus. Ils ont également estimé leur exposition à la pollution de l’air, selon leur lieu de résidence. Ils ont ensuite analysé si ceux qui étaient plus exposés à la pollution de l’air étaient plus susceptibles d’avoir un plus petit volume de cerveau ou des signes de dommages.

Les participants à cette étude participaient à une étude longitudinale en cours dans l’État américain de la Nouvelle-Angleterre. Seuls ceux qui n’avaient pas eu un AVC ou un mini-AVC et qui n’avaient pas de démence ont été sélectionnés pour participer.

Le type d’effets sur le cerveau que recherchaient les chercheurs était qualifié de «subclinique». Cela signifie qu’ils n’ont pas provoqué de symptômes chez les gens et qu’ils ne sont donc normalement pas détectés.

Ils ont examiné le volume total du cerveau et aussi le volume des parties spécifiques du cerveau en utilisant un balayage cérébral par imagerie par résonance magnétique (IRM). Le cerveau se rétrécit progressivement avec l’âge, de sorte que les chercheurs se sont intéressés à savoir si la pollution pourrait avoir un effet similaire. L’IRM a également permis de déterminer si le cerveau présentait des signes d’un «AVC silencieux», c’est-à-dire des parties du tissu cérébral qui avaient été endommagées par l’interruption de l’apport sanguin.

Ces «infarctus cérébraux cachés» n’étaient pas assez graves pour provoquer des symptômes, sous la forme d’un accident vasculaire cérébral ou d’un mini-AVC. Cependant, ces dommages suggèrent que la personne peut avoir un certain degré de maladie des vaisseaux sanguins (vasculaire). Ils sont souvent vus dans les scanners du cerveau des personnes atteintes de démence vasculaire.

Les chercheurs ont utilisé des données satellitaires mesurant le niveau de particules fines (PM2,5) dans l’air en Nouvelle-Angleterre pour évaluer l’exposition quotidienne moyenne à la pollution atmosphérique de chaque participant en 2001. Ils ont également évalué la proximité de chaque maison par rapport aux routes de différentes tailles. Les chercheurs ont seulement regardé ceux qui vivent dans les zones urbaines et suburbaines dans leurs analyses principales.

Ils ont ensuite examiné s’il existait des liens entre l’exposition estimée aux particules et la distance par rapport aux routes et au cerveau.

Ils ont d’abord pris en compte les facteurs de confusion qui pourraient affecter les résultats, notamment:

âge

le genre

fumeur

consommation d’alcool

éducation

Ils ont ensuite effectué une deuxième analyse en tenant compte d’un certain nombre de facteurs supplémentaires, tels que:

Diabète

obésité

hypertension

Quels ont été les résultats de base?

L’exposition quotidienne moyenne (médiane) aux petites particules dans l’air était d’environ 11 microgrammes par mètre cube d’air, et les participants vivaient en moyenne à 173 mètres d’une route principale. Les participants avaient, en moyenne, 68 ans lorsqu’ils ont eu leur scintigraphie cérébrale et 14% ont montré des signes d’un «accident vasculaire cérébral silencieux» sur les scans.

Les chercheurs ont découvert qu’une plus grande exposition estimée à la pollution de l’air était associée à un volume cérébral total légèrement inférieur. Chaque augmentation de deux microgrammes par mètre cube de particules a été associée à un volume cérébral inférieur de 0,32%. Cependant, une fois que cette analyse a été ajustée pour des conditions telles que le diabète, cette différence n’était plus statistiquement significative.

Une plus grande exposition estimée à la pollution de l’air était également associée à une probabilité plus élevée d’avoir des signes de «coup silencieux» endommageant le tissu cérébral. Chaque augmentation de deux microgrammes par mètre cube de particules a été associée à une probabilité 37% plus élevée de cette lésion silencieuse (rapport de cotes (OR) 1,37, intervalle de confiance à 95% (IC) 1,02 à 1,85).

Ils n’ont pas trouvé de différences d’association entre les régions ayant des tranches de revenu moyennes différentes. La distance d’une route principale n’était pas liée au volume cérébral total ou à un «coup silencieux» après ajustement pour les facteurs de confusion.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats «suggèrent que la pollution de l’air est associée à des effets insidieux sur le vieillissement structurel du cerveau, même chez les personnes atteintes de démence et sans AVC».

Conclusion

Cette étude transversale suggère un lien entre l’exposition à de petites particules dans l’air (une forme de pollution) et la présence d’un «accident vasculaire cérébral silencieux» chez les personnes âgées – de petites zones de dommages au tissu cérébral qui ne sont pas assez graves pour provoquer symptômes évidents.

Il y a un certain nombre de limites à prendre en compte lors de l’évaluation des résultats de cette étude:

Bien qu’il y ait eu une association entre les particules dans l’air et le volume cérébral total, cela n’était plus statistiquement significatif après la prise en compte des conditions telles que l’hypertension artérielle, qui peuvent également affecter le risque d’AVC.

Alors que les chercheurs ont essayé de prendre en compte des facteurs tels que le tabagisme, la consommation d’alcool et le diabète, ce qui pourrait avoir un effet sur le risque, cela peut ne pas éliminer totalement leurs effets. Il peut également y avoir d’autres facteurs non mesurés qui pourraient expliquer l’association observée. Cela rend difficile d’être sûr que tout lien observé est directement dû à la pollution elle-même.

Les chercheurs n’ont pu qu’estimer l’exposition de la population à la pollution atmosphérique en fonction de la qualité moyenne de l’air de l’endroit où ils vivaient en une année. Cela peut ne pas fournir une bonne estimation de l’exposition à vie d’une personne.

Alors que les nouvelles extrapolaient ces résultats pour suggérer un lien entre la pollution de l’air et le risque de démence, ce n’est pas ce que l’étude a évalué. Alors que les zones de «coup silencieux» peuvent souvent être vus chez les personnes atteintes de démence vasculaire, aucun des participants à l’étude ne souffrait de démence, d’AVC ou de mini-AVC.

Dans l’ensemble, cette étude trouve des preuves d’un lien entre une mesure de la pollution de l’air et un «accident vasculaire cérébral silencieux», mais les limites signifient que cette constatation doit être confirmée dans d’autres études.

Il n’est pas non plus possible de dire si le lien existe parce que la pollution de l’air affecte directement le cerveau.

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