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Festival musulman, à Arhiba récemment. Les gens se saluaient, il y avait beaucoup de bruit, les enfants étaient partout, et il y avait un éclair perceptible des esprits. Rien d’autre n’a changé. Arhiba, où nous travaillons, est la zone la plus pauvre de l’un des pays les plus pauvres du monde. Le taux de sous-nutrition dans la région somalienne de la corne de l’Afrique est de 78 % comparé à 68 % en Afghanistan et 52 % en Corée du Nord (chiffres des Nations Unies). Dans Arhiba, le taux est d’environ 90 &#x00025 ;. Vingt pour cent de tous les enfants que nous voyons sont si gravement sous-alimentés qu’ils mourraient probablement sans alimentation spéciale; 26 % de toute façon, les enfants meurent avant l’âge de cinq ans. Les enfants souffrant de kwashiorkor nous consultent tous les jours, amenés par des squelettes ambulants. La zone se compose de huttes et de minuscules maisons faites de tôle, de bois, de blocs et de pierres. Le sol est si aride que personne ne peut cultiver l’étrange plante de tomate dans son arrière-cour et si vous n’avez pas d’argent, vous mourez de faim. Le taux de chômage est de 90 &#x00025 ;. Les pistes entre les maisons sont pleines de grandes flaques d’eaux usées brutes, à moins qu’il ne pleuve, bien sûr. Les quelques jours par année qu’il pleut, l’endroit entier devient une mer de boue. Oubliez les photos des camps de réfugiés que vous avez vus à la télévision. Il n’y a pas de rangées de tentes ordonnées par le personnel compétent du Save the Children Fund, et pas de latrines bien construites. Vous voyez, ce n’est pas une urgence. C’est normal. C’est comme ça que les choses sont ici. ALEXANDER JOC / AFPNous travaillons dans une clinique au milieu de cette zone. La clinique est construite en béton et a des lavabos et des robinets, mais quand nous sommes arrivés il n’y avait pas d’eau. Quand nous sommes arrivés, il n’y avait pas non plus de lumière dans la salle d’éducation sanitaire ou dans la chambre des médecins. On nous dit que le taux d’infection à Djibouti est d’environ 10 &#x00025 ;, et d’environ 10 % de gens ont la tuberculose, mais comme nous sommes incapables de nous laver les mains facilement entre un vinaigrette sale et l’autre, nous pouvons bien répandre plutôt que guérir la maladie. À la fin du mois de décembre, un panneau est apparu à l’extérieur de la clinique indiquant que la Banque mondiale allait le remettre à neuf. Si cela arrive, ce sera un luxe d’avoir l’eau courante.Si vous voyez un bébé à moitié mort, nous voyons environ quatre par jour &#x02014, et si vous voulez l’admettre à l’hôpital, les parents n’ont souvent pas le de l’argent pour traverser la ville en bus (50 francs, soit l’équivalent de 20 livres sterling) pour se rendre à l’hôpital, sans parler des 3000 francs (12) pour entrer à l’hôpital. Alors ils s’en vont et les bébés meurent. Mais ils meurent tranquillement, donc personne ne le remarque vraiment. Cette semaine, nous avons vu un bébé de deux ans pesant 2,9 kg et un autre pesant 4 kg. Jusqu’à présent, pour autant que nous le sachions, seuls deux bébés que nous avons vus sont morts depuis. Vous pouvez seulement faire tellement avec des sels de réhydratation et d’éducation quand vous avez souvent une pharmacie vide. “ Alors quoi? ” on pourrait dire. C’est la vie, terriblement triste et tout ça. Le seul problème est que ça ne semble pas du tout quand tu travailles ici. Marcher loin des problèmes insolubles, quelque chose qui semble logique lorsque vous êtes au Royaume-Uni semble soudainement moins logique quand vous avez un bébé mourant tenu par une mère marasmique en face de vous cathétérisme. Le problème n’est pas un gouvernement indifférent. Il existe plusieurs excellents projets tels que les programmes d’éradication de la poliomyélite et de sensibilisation au sida gérés par le gouvernement. Mais que peut faire un gouvernement dans un tout petit pays, totalement désertique, entouré de guerres et donc submergé par les réfugiés? Ajoutez à cela une seule source de revenus, le port, et le résultat est la misère et la famine à une échelle incroyable.

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