Lumière du soleil et jeunes os

«Les femmes enceintes pendant l’été ont des bébés plus grands et plus robustes» rapporte The Independent, décrivant des recherches sur 7 000 enfants dans le cadre d’une étude de 18 ans. Selon le journal, l’exposition de la mère aux «rayons vitaminiques» du soleil peut donner à son enfant des os plus gros et plus sains. L’exposition au soleil déclenche le corps à produire sa propre vitamine D, bien qu’il soit également disponible par le régime et prenant des suppléments de vitamine.

La recherche a été menée en estimant l’exposition au soleil des mères enceintes en utilisant les relevés météorologiques, et en comparant les scintigraphies osseuses corporelles de leurs enfants autour de 10 ans. Alors que le journal se concentre sur la taille des enfants, les chercheurs soulignent leurs résultats. masse osseuse, augmentant principalement la largeur des os.

Alors que la lumière du soleil peut augmenter les niveaux de vitamine D du corps, il existe des preuves établies que les bains de soleil et l’exposition à des niveaux élevés de lumière ultraviolette du soleil représentent un risque pour la santé. Selon les directives actuelles de l’Institut national d’excellence clinique et de santé (NICE), il est important de maintenir une quantité suffisante de vitamine D pendant la grossesse et l’allaitement, et les femmes enceintes peuvent choisir de prendre jusqu’à 10 microgrammes de vitamine D par jour.

D’où vient l’histoire?

Dr Adrian Sayers et Jonathan Tobias de l’Université de Bristol ont réalisé cette étude. Leur travail a été financé par le UK Medical Research Council, le Wellcome Trust et l’Université de Bristol. Il a été publié dans le Journal of Clinical Endocrinology & amp; Le métabolisme, une revue médicale évaluée par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Cette recherche était une étude de cohorte explorant la relation entre l’exposition à la vitamine D des femmes enceintes et le développement osseux de leur progéniture vers l’âge de 10 ans. Plusieurs études antérieures suggèrent que l’exposition de la mère à la vitamine D pendant la grossesse affecte le développement osseux de son enfant.

Dans cette nouvelle étude, les chercheurs se sont concentrés sur la question de savoir si l’exposition aux rayons UVB au soleil pendant le troisième trimestre de la grossesse était liée à la teneur minérale osseuse (CMO) d’un enfant, une mesure de la masse osseuse. Ils ont également voulu explorer si cette relation était due aux effets des niveaux de vitamine D sur la taille, la graisse ou la masse maigre (poids musculaire), ou si BMC était indépendant de ces facteurs.

Les chercheurs ont utilisé les données de l’étude longitudinale Avon des parents et des enfants (ALSPAC), une étude de cohorte prospective mise en place pour étudier quels facteurs influencent la santé, la croissance et le développement des enfants. Il s’agissait d’enfants nés de toutes les femmes enceintes vivant dans la région d’Avon, dans le sud-ouest de l’Angleterre, qui devaient accoucher entre avril 1991 et décembre 1992.

Environ 14 000 femmes étaient inscrites à l’étude ALSPAC, mais cette publication ne considère que les 6 995 de leurs enfants qui ont eu à la fois des scintigraphies osseuses et des données disponibles sur l’exposition aux UVB de leurs mères. Des scintigraphies osseuses du corps entier ont été effectuées lorsque les enfants avaient environ neuf ans.

Toutes les données de l’étude ALSPAC ont été recueillies au moyen de questionnaires postaux, de dossiers informatiques, d’un examen physique des enfants et d’un examen des dossiers médicaux. L’exposition des mères à la lumière du soleil a été estimée en considérant les mois de leur troisième trimestre de grossesse et en les reliant aux relevés météorologiques. De cette façon, les chercheurs pourraient déterminer combien de mères UVB auraient pu être exposées dans les 98 jours précédant la naissance de leur enfant.

Le niveau de vitamine D dans le sang (taux sérique total de 25-hydroxyvitamine D) a également été mesuré dans un sous-groupe de mères participantes (355 d’entre elles) lorsqu’elles étaient enceintes en moyenne 36 semaines.

Les chercheurs ont utilisé des méthodes statistiques pour explorer les effets de l’exposition aux UVB et du CMO, en examinant la longueur à la naissance, la densité osseuse, le CMO, le poids et la taille à un âge moyen de 9,9 ans.

Ils ont également exploré le lien entre l’exposition aux UVB et la zone osseuse en analysant les effets sur la croissance osseuse longitudinale et la croissance osseuse périostée (épaississement) séparément.

Quels ont été les résultats de l’étude?

L’étude a révélé que l’exposition aux UVB était liée au BMC, à la densité minérale osseuse (DMO) et à la zone osseuse.

Les chercheurs disent que quand ils ont pris en compte les effets de la taille et de la masse musculaire, il y avait toujours un lien positif entre l’exposition aux UVB et la surface osseuse des enfants à 9,9 ans. Ils disent que «bien que l’exposition maternelle UVB était associée à la taille, la force de la relation était un peu plus faible que celle avec la zone osseuse». Ils disent que cela est dû à des effets égaux de l’exposition aux UVB sur l’allongement et l’épaississement des os.

Les chercheurs disent que si les effets sur la masse osseuse persistent jusqu’à l’âge adulte, ils représentent une réduction du risque de fracture pour ces participants.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent que leurs résultats suggèrent que l’exposition maternelle à la vitamine D influence le développement squelettique ultérieur des enfants en affectant la taille de l’os.

Ils disent qu’il est intéressant que le lien entre l’exposition aux UVB et la zone osseuse soit plus fort que celui avec la taille. Ceci, disent-ils, pourrait être dû au fait que l’exposition aux UVB affecte la croissance osseuse périostée (élargissement des os) plutôt que l’allongement des os.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

Cette étude ajoute à ce qui est déjà connu sur les avantages de la vitamine D pendant la grossesse, que les UVB affectent la taille de l’os, mais pas seulement sa longueur. Cependant, alors que certaines sources suggèrent que les femmes enceintes peuvent même envisager de bronzer, les risques d’exposition de la peau à des niveaux élevés de lumière UV sont bien établis. La plupart des gens peuvent obtenir une exposition adéquate à la lumière du soleil pour produire de la vitamine D pendant les heures normales passées à l’extérieur sans avoir besoin de bronzer.

En outre, certains médias ont souligné un lien entre l’exposition aux UVB et la taille chez les enfants, en disant, par exemple, que «les bébés d’été sont grands et forts». D’autres études ont suggéré qu’il peut y avoir un lien entre la lumière du soleil pendant la grossesse et la taille des enfants, mais les résultats principaux de cette nouvelle recherche sont réellement concernés par la largeur d’os.

Points à noter lors de l’interprétation de cette étude:

Les chercheurs ont constaté que l’exposition aux UVB est liée à la masse osseuse, à la longueur de l’os et à d’autres dimensions de la croissance osseuse, comme l’épaississement. Ceci suggère que l’exposition maternelle à la vitamine D influence le développement squelettique des enfants principalement en affectant la taille de l’os thrombine. Ce lien à la zone osseuse est un lien plus fort que la hauteur.

Les chercheurs ont constaté que les os des enfants dont les mères étaient exposées à plus de soleil étaient plus larges que les autres enfants. C’était plus que prévu, même par rapport à la taille supplémentaire des enfants.

On ne sait pas si les chercheurs ont ajusté pour d’autres facteurs qui peuvent être liés à la masse osseuse chez les enfants. Plus important encore, il s’agirait d’une exposition à la lumière du soleil pendant toute la vie d’un enfant, et de facteurs liés au style de vie, notamment l’alimentation.

Les chercheurs disent aussi que, parce que la graisse, la masse osseuse et la masse maigre (musculaire) sont si étroitement liées, il n’est pas possible de déterminer si les effets primaires de l’exposition aux UVB sont sur la masse osseuse ou sur la masse musculaire.

Les chercheurs soulignent qu’en raison des méthodes de scannage à deux dimensions qu’ils ont utilisées dans leur étude, une confirmation est nécessaire pour déterminer exactement quelles dimensions osseuses sont affectées par l’exposition aux UVB.

La vitamine D est importante pendant la grossesse et les directives actuelles de NICE indiquent qu’il est important de maintenir une quantité adéquate de vitamine D pendant la grossesse et l’allaitement, et que les femmes peuvent choisir de prendre jusqu’à 10 microgrammes de vitamine D par jour pendant ces périodes.

Les suppléments ne sont pas systématiquement donnés aux femmes enceintes, mais le NHS fournit des suppléments contenant de la vitamine D pour les enfants âgés entre six mois et quatre ans.

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