Les ronfleurs ont un risque de cancer plus élevé

« Le ronflement peut multiplier par cinq le risque de cancer », selon The Daily Telegraph. Son histoire a rapporté que les scientifiques croient que les niveaux d’oxygène dans le sang bas observés dans certains ronfleurs peuvent encourager la croissance des tumeurs, et que l’arrêt du ronflement pourrait aider les gens à combattre le cancer.

Les nouvelles sont basées sur une étude américaine de longue durée qui a suivi plus de 1 500 personnes pendant 22 ans, cherchant à savoir si leurs habitudes de respiration durant le sommeil étaient liées à leur risque de mourir d’un cancer. Plutôt que de regarder le ronflement seul, la recherche a évalué «la respiration désordonnée du sommeil», une condition où une personne a répété des obstructions complètes ou partielles de ses voies respiratoires pendant le sommeil (apnées ou hypopnées), qui sont liées au ronflement. Les chercheurs ont constaté que les participants souffrant de graves troubles respiratoires du sommeil présentaient un risque significativement plus élevé de mourir du cancer que ceux qui avaient une respiration normale du sommeil. Les personnes souffrant de troubles respiratoires du sommeil moins graves n’avaient pas de risque significativement accru de mourir du cancer.

Cette étude à elle seule ne prouve pas que la respiration perturbée par le sommeil provoque directement la mort par cancer. Seulement 50 personnes dans cette étude sont mortes d’un cancer, et des conclusions fermes ne peuvent être tirées sur la base de ce nombre relativement faible d’événements. La relation peut également être due à d’autres facteurs liés à la fois le cancer et les problèmes respiratoires pendant le sommeil, bien que les chercheurs ont essayé d’en tenir compte, comme l’obésité. En fin de compte, plus d’études seront nécessaires pour déterminer si cette constatation est vraie dans de plus grands groupes de personnes.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université du Wisconsin et de l’Université de Barcelone, et a été financée par les National Institutes of Health (NIH) des États-Unis et le ministère espagnol de l’Économie et de la Compétitivité. L’étude a été publiée dans le American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine.

Cette histoire a été rapportée dans le Daily Telegraph, Metro et Mail dimanche. Les journaux avaient tendance à rendre compte de l’étude de façon précise mais non critique. Il convient de noter que l’apnée du sommeil et la respiration perturbée pendant le sommeil sont des problèmes distincts du simple ronflement, bien que le ronflement peut être l’un des symptômes de ces problèmes.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude de cohorte examinant s’il y avait un lien entre la respiration désordonnée pendant le sommeil et la mort par cancer. Une personne ayant la condition «respiration désordonnée du sommeil» (SDB) a des épisodes récurrents d’obstruction totale ou partielle de ses voies respiratoires supérieures pendant son sommeil. Cela peut entraîner une baisse intermittente du taux d’oxygène dans le sang, un sommeil perturbé et des ronflements. L’obésité est un facteur de risque majeur pour SDB et SDB est associée à un risque accru de problèmes cardio-vasculaires. Cependant, si le SDB est lié au cancer n’a pas encore été étudié chez l’homme. Les chercheurs disent que les études sur les animaux ont montré que des niveaux d’oxygène bas dans le sang par intermittence peuvent aider à la croissance des tumeurs.

Une étude de cohorte est la meilleure façon d’évaluer ce lien chez les humains, mais pour prouver que le lien est causal, il faudrait accumuler beaucoup de preuves à l’appui de différentes études.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont examiné les données recueillies à partir de l’étude Wisconsin Sleep Cohort. Il s’agissait de 1 522 adultes dont le sommeil avait été surveillé de près dans un laboratoire du sommeil et qui ont ensuite été suivis pendant 22 ans. Les chercheurs ont examiné si ceux qui souffraient de troubles respiratoires du sommeil (SDB) étaient plus susceptibles de mourir du cancer que ceux qui n’en souffraient pas.

Les chercheurs ont catégorisé les personnes comme ayant une respiration normale du sommeil, un SDB léger, un SDB modéré ou un SDB sévère basé sur leur score sur une échelle standard appelée « indice d’apnée-hypopnée » (AHI). Ce score est calculé en fonction du nombre moyen de fois par heure de sommeil que le flux nasal et oral d’une personne a cessé pendant 10 secondes ou plus (apnée), ou combien de fois ils ont une réduction détectable des niveaux de respiration et d’oxygène sanguin (hypopnée) . Les participants qui ont déclaré utiliser un appareil pour traiter l’apnée (une machine à ventilation spontanée en pression positive continue) étaient considérés comme ayant un SDB sévère. Une machine CPAP souffle l’air dans les voies respiratoires d’un dormeur à travers un masque facial spécial, en préservant le flux d’air dans les poumons.

Les chercheurs ont également posé des questions sur la somnolence diurne grave, la consommation d’alcool, les habitudes tabagiques, la santé générale, l’activité physique et si un médecin avait diagnostiqué un diabète ou une apnée du sommeil. L’indice de masse corporelle (IMC) de chaque participant a été calculé au début de l’étude.

Tous les décès ont été identifiés à partir des registres nationaux et d’état. Les chercheurs ont ensuite analysé si les décès dus au cancer étaient plus fréquents chez les personnes atteintes de SDB que chez celles qui n’en souffraient pas. Ils ont pris en compte des facteurs tels que l’âge, le sexe, l’IMC et le tabagisme, qui pourraient tous avoir une incidence sur le risque de cancer.

Quels ont été les résultats de base?

Près d’un quart des participants (365 personnes, 24%) souffraient de troubles du sommeil (SDB). La panne était:

14,6% avaient un SDB léger (222 personnes)

5,5% avaient un SDB modéré (84 personnes)

3,9% avaient un SDB sévère (59 personnes)

Les gens avec pire SDB:

avait des IMC plus élevés

étaient plus susceptibles d’être des hommes

étaient souvent moins éduqués

souvent évalué leur santé comme passable ou mauvaise

étaient souvent très endormis pendant la journée

Au cours de la période de suivi, 50 participants sont décédés du cancer. Cela représentait:

2,7% du groupe normal de respiration du sommeil (31 personnes)

3,2% du groupe SDB doux (7 personnes)

6% dans le groupe modéré SDB (5 personnes)

11,9% dans le groupe SDB sévère (7 personnes)

Pour tenir compte du fait que différentes personnes de l’étude ont été suivies pendant des durées différentes, les chercheurs ont calculé le risque de mourir du cancer en termes d ‘«années-personnes». Les années-personnes sont calculées en multipliant le nombre de personnes d’un groupe par la durée de leur suivi. Les chercheurs ont constaté que les taux de mortalité par cancer étaient:

1,9 décès par cancer pour 1 000 personnes-années dans l’ensemble des participants au groupe d’étude

1,5 pour 1 000 années-personnes chez les personnes ayant une respiration normale du sommeil

1,9 par 1 000 années-personnes chez les personnes avec SDB doux

3,6 par 1 000 années-personnes chez les personnes ayant une SDB modérée

7,3 pour 1000 années-personnes chez les personnes atteintes de SDB sévère

Après avoir pris en compte les facteurs qui pourraient influencer les résultats, les personnes ayant un SDB sévère étaient 4,8 fois plus susceptibles de mourir du cancer que les personnes ayant une respiration normale du sommeil au début de l’étude. Les personnes ayant un SDB léger ou modéré n’étaient pas significativement plus susceptibles de mourir du cancer que les personnes ayant une respiration normale du sommeil.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que leurs résultats suggéraient que «la respiration désordonnée du sommeil» est associée à des niveaux plus élevés de décès par cancer. Ils ont dit que puisqu’il s’agit de la première étude à signaler une telle association, d’autres études sont nécessaires pour confirmer leurs conclusions.

Conclusion

Cette étude a suggéré qu’il peut y avoir une association entre la respiration sévère désordonnée du sommeil et la mortalité par cancer. Cependant, il y a les limites suivantes à considérer:

Le nombre de personnes souffrant de graves troubles respiratoires du sommeil dans cette étude était faible, tout comme le nombre de décès dus au cancer. Ces petits nombres signifient que les résultats de l’étude peuvent ne pas être très fiables, car ils sont plus susceptibles d’être influencés par le hasard. Des études plus approfondies seront donc nécessaires pour confirmer ces résultats.

Le sommeil n’a été surveillé qu’une seule fois, au début de l’étude, et peut ne pas être représentatif de la respiration de sommeil à long terme d’une personne.

Les chercheurs ont pris en compte divers facteurs qui pourraient être liés à la fois la respiration désordonnée du sommeil et le cancer, comme l’obésité. Cependant, même avec des ajustements, ces facteurs et d’autres peuvent avoir affecté les résultats. Par exemple, l’IMC moyen chez les 39 personnes souffrant de graves troubles respiratoires du sommeil était élevé, à 38,6 kg / m2 (un IMC de 30 kg / m2 ou plus est considéré obèse et un IMC supérieur à 40 kg / m2 obèse morbide).

L’étude n’a pas examiné le risque d’avoir un cancer; il a seulement regardé le risque de décès par cancer.

Ces résultats sont intéressants, mais il faudra accumuler plus de preuves avant de pouvoir tirer des conclusions définitives sur un lien possible entre la respiration désordonnée du sommeil et les décès par cancer.

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