Les risques de traitements d’infertilité «sur-typés»

« Les naissances par FIV comportent cinq fois plus de risques de complications », rapporte le Daily Mail.

Bien que ce titre soit essentiellement vrai, il s’agit d’un exemple classique de «risque relatif» qui semble effrayant hors contexte. Dans ce cas, le titre ignore le fait que le nombre de complications graves trouvées, telles que la mortinatalité et la mort néonatale était très faible.

L’histoire provient d’une vaste étude menée en Australie sur les résultats de santé des bébés nés après des traitements de fertilité (pas seulement la FIV), comparés à ceux nés après une «conception spontanée».

Dans l’ensemble, il a constaté que le risque de complications graves suivantes est environ deux fois plus élevé chez les bébés nés après un traitement de fertilité, mais le risque est encore relativement faible:

le taux de mortinatalité était de 1,1% pour toute conception assistée contre 0,5% pour la conception spontanée

le taux d’accouchement prématuré était de 7,9% contre 4,7%

faible poids de naissance 9,4% contre 4,7% et

décès néonatal 0,5% contre 0,3%

Le risque de complications variait en fonction de la méthode de traitement utilisée, avec des problèmes plus fréquents chez les enfants nés d’une FIV classique (où les spermatozoïdes sont placés près d’un ovule en laboratoire) que d’une méthode appelée injection intracytoplasmique de spermatozoïdes (ICSI). qu’un seul spermatozoïde est injecté dans un ovule.

Lorsque des embryons congelés ont été utilisés, le risque plus élevé de complications associées à l’ICSI (mais pas à la FIV standard) a été éliminé.

L’étude a également montré que les bébés nés de femmes ayant déjà eu des problèmes de fertilité, mais sans traitement enregistré, présentaient le risque le plus élevé de complications.

Cependant, la cause de ce risque plus élevé est incertaine. Il est possible que de nombreuses complications soient dues à des problèmes médicaux sous-jacents associés à l’infertilité, plutôt que le traitement de l’infertilité lui-même.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Melbourne et de l’Université d’Adélaïde en Australie, et a été financée par le Conseil national de la recherche médicale et médicale et l’Australian Research Council.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture PLoS One. PLoS One est un journal en libre accès donc l’étude est libre de lire en ligne ou de télécharger en format PDF.

Le titre du Daily Mail était quelque peu alarmiste et aurait mieux servi les lecteurs en plaçant l’augmentation du risque dans son contexte approprié. La multiplication par cinq du très faible risque de complications graves, telles que la naissance d’un enfant encore mort, demeure essentiellement un faible risque. Cependant, le document contenait des commentaires d’experts britanniques indépendants qui ont replacé le risque dans un contexte approprié plus loin dans leur article.

The Guardian a publié un rapport précis et détaillé sur le sujet.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une analyse des résultats de plus de 300 000 naissances en Australie-Méridionale sur une période de 17 ans, y compris 4 300 naissances issues de la procréation assistée.

Les chercheurs ont comparé les événements indésirables de naissance, y compris les mortinaissances, les naissances prématurées, l’insuffisance pondérale à la naissance et la mort néonatale (décès du bébé dans les semaines suivant la naissance), après la conception spontanée et après le traitement de fertilité.

Tous les traitements de fertilité disponibles ont été étudiés, y compris la FIV, l’ICSI, l’induction de l’ovulation par des médicaments et la congélation d’embryons.

Les chercheurs affirment qu’il s’agit de la première étude à grande échelle à examiner l’association entre différents traitements de fertilité et d’autres complications.

Ils ont également analysé les résultats pour les naissances uniques et les naissances gémellaires, à l’exclusion des naissances multiples plus élevées (triplés ou plus).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont créé une base de données reliant tous les patients de l’État de l’Australie-Méridionale qui ont reçu un traitement de fertilité entre janvier 1986 et décembre 2002 avec les registres de l’état de toutes les naissances vivantes et mortinaissances durant la même période.

Plus de 20 000 naissances ont été exclues de la recherche. La plupart d’entre elles étaient des grossesses chez des mères de moins de 20 ans (puisque seulement deux de ces grossesses ont été conçues avec un traitement d’infertilité). Les naissances de triplés et de quadruplés ont également été exclues, de même que les naissances de bébés de sexe indéterminé ou inconnu.

La base de données résultante comprenait des informations sur 327 378 naissances enregistrées, dont 321 210 suivaient une conception naturelle.

Le groupe de conception spontanée ont été classés en:

naissances à des femmes sans antécédents d’infertilité dans leurs dossiers et aucun traitement de l’infertilité

les naissances chez les femmes qui avaient un diagnostic enregistré d’infertilité, mais aucun traitement spécialisé associé

naissances à la suite de la conception spontanée chez les femmes ayant une naissance antérieure de traitement de la fertilité

Ils ont examiné les types de traitements de fertilité suivants:

don d’ovules

transfert intrafallopéen de gamètes (GIFT), où les oeufs et le sperme sont placés dans les trompes de Fallope

insémination intra-utérine (IUI), où des spermatozoïdes sains sont placés dans l’utérus de la femme

FIV avec des embryons frais

FIV avec des embryons congelés

ICSI avec des embryons frais

ICSI avec des embryons congelés

intervention médicale minimale et induction de l’ovulation (OI) seulement (l’ovulation est stimulée en utilisant des médicaments, tels que le citrate de clomifène)

Ils ont analysé et comparé les issues de naissance suivantes:

mortinatalité

Poids à la naissance

faible poids de naissance

poids de naissance très faible

naissance prématurée (avant 37 semaines de gestation)

naissance très prématurée (avant 32 semaines de gestation)

naissance tardive (après terme) (après 41 semaines de gestation)

petite taille pour l’âge gestationnel

très petite taille pour l’âge gestationnel

grande taille pour l’âge gestationnel

score d’apgar (ceci est un test rapide de la santé du bébé effectué dans les minutes qui suivent la naissance)

décès néonatal (dans les quelques semaines suivant la naissance)

Les analyses de l’issue de la grossesse autres que la mortinaissance ont été limitées aux bébés nés vivants (296 401) et aux jumeaux (8 824).

Ils ont ajusté tous leurs résultats pour les facteurs qui pourraient influencer les résultats (facteurs de confusion) tels que l’âge de la mère, le nombre de naissances antérieures et le sexe du bébé.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que comparativement à la naissance après des conceptions spontanées, les bébés célibataires nés après la conception assistée étaient plus susceptibles d’être mort-nés (odds ratio (OR) 1,82, 95% intervalle de confiance (CI) 1,34 à 2,48).

Parmi les bébés qui ont survécu, ceux qui sont nés après la conception assistée étaient plus susceptibles de:

avoir un poids à la naissance plus faible (moyenne de -109 g, IC de -129 à -89) et un poids à la naissance très faible (OR = 2,74, IC de 2,19 à 3,43)

être très prématuré (OR = 2,30, IC 1,82 à 2,90)

mourir dans les jours qui suivent la naissance (OR = 2,04, IC 1,27 à 3,26)

Les résultats variaient selon le type de traitement de fertilité des couples:

Le poids de naissance très faible et faible, la naissance très prématurée et prématurée et la mort néonatale étaient nettement plus fréquents dans les naissances uniques de FIV et, dans une moindre mesure, dans les naissances d’ICSI.

Lors de l’utilisation d’embryons congelés, tous les effets indésirables significatifs associés à l’ICSI (mais pas à la FIV) ont été éliminés.

Les cycles d’embryons congelés ont également été associés à un risque accru de macrosomie (excès de poids à la naissance) pour les FIV et ICSI (OR = 1,36, IC 1,02 à 1,82, OR = 1,55, IC 1,05 à 2,28).

Dans les couples ayant des antécédents d’infertilité mais n’ayant pas eu de traitement, les bébés étaient 9 fois plus susceptibles d’avoir un très faible poids à la naissance, sept fois plus susceptibles d’être très prématurés et presque sept fois plus susceptibles de mourir dans les 28 premiers jours. .

L’étude a également constaté que, par rapport aux bébés conçus naturellement:

Les bébés nés après le don d’ovules ont un risque accru de naître faible ou très faible à la naissance, ou sont très prématurés.

Les bébés nés après l’insémination artificielle étaient plus légers à la naissance et plus susceptibles d’avoir un poids de naissance faible ou très faible ou une taille très petite pour l’âge gestationnel.

L’utilisation de médicaments pour induire l’ovulation était associée à un risque accru d’insuffisance pondérale à la naissance et de naissance tardive.

Quelles ont été les conclusions des chercheurs?

Les chercheurs concluent que les naissances après la procréation assistée montrent «une vaste gamme de résultats compromis» qui varient selon le type de traitement de fertilité utilisé. Dans certains types de traitement, le risque était considérablement plus faible lorsque des embryons congelés étaient utilisés, mais cela est également associé à un risque accru d’excès de poids à la naissance.

Ils suggèrent que la congélation d’embryons peut avoir un «effet sélectif» avec des embryons plus fragilisés moins susceptibles de survivre.

Ils suggèrent également que des taux élevés de complications à la naissance chez les femmes non traitées auparavant pour des problèmes de fertilité peuvent être associés à l’utilisation «mal surveillée» du citrate de clomifène. Ce groupe de naissances devrait être étudié davantage, soutiennent-ils.

Des recherches supplémentaires sont nécessaires, ils argumentent pour identifier la cause des risques plus élevés de complications à la naissance associées à un traitement de fertilité. Le suivi systématique des couples soumis à un tel traitement est également recommandé.

Conclusion

L’étude soulève des inquiétudes quant au lien entre les différents types de traitement de fertilité et les résultats plus faibles à la naissance. Cependant, il n’est pas certain que le risque plus élevé soit lié au traitement de l’infertilité, aux problèmes de santé sous-jacents associés à l’infertilité ou à une combinaison des deux. Comme les auteurs le soulignent, l’étude n’a pas contrôlé la cause sous-jacente des problèmes de fertilité.

Bien que les risques semblent plus élevés, le risque global de ces problèmes reste faible. Et bien que l’étude excluait les naissances multiples, elle n’avait aucune information sur le fait de savoir si les bébés nés après un traitement de fertilité étaient le résultat de grossesses multiples, un facteur de risque connu pour des issues défavorables à la naissance.

Comme les auteurs le soulignent, les données sur les grossesses assistées ne sont pas disponibles au-delà de 2002, et des améliorations des issues de la grossesse après la procréation assistée ont été notées au cours des dernières années.

Les résultats de l’étude auraient été plus utiles si des informations sur les causes sous-jacentes des problèmes de fertilité avaient été recueillies, car elles pourraient avoir eu un effet significatif sur les résultats.

Cette étude renforce l’importance d’un suivi attentif des femmes subissant des traitements de fertilité – et on ne sait pas comment le système de santé australien se compare au NHS britannique ou à un traitement de fertilité privé.

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