Les rapports sur la «guérison du VIH» sont prématurés

La couverture de l’actualité mondiale a été dominée par les nouvelles potentiellement révolutionnaires selon lesquelles un enfant né avec le VIH semble avoir été «guéri» de l’infection.

The Guardian rapporte que les médecins américains ont fait des antécédents médicaux avec un «premier remède fonctionnel» d’une fillette de deux ans née sans être infectée par le VIH et «qui n’a plus besoin de médicaments». BBC News cite le chercheur Deborah Persaud, qui a présenté les nouvelles à une conférence médicale, disant: « Ceci est une preuve de concept que le VIH peut être potentiellement curable chez les nourrissons ».

Les chercheurs rapportent que le bébé a commencé un traitement antirétroviral (anti-VIH) à l’âge de deux jours et a continué jusqu’à 18 mois. À l’âge d’un mois, le VIH ne pouvait plus être détecté dans le sang du bébé en utilisant des tests de laboratoire standard, et le virus a continué à être indétectable jusqu’à l’âge de 26 mois. Cependant, des tests de laboratoire très sensibles pourraient encore détecter la présence du VIH à des niveaux très bas.

Cela signifie que les scientifiques n’ont pas trouvé un remède complet contre le VIH. Cependant, comme le clarifie The Guardian, ils ont trouvé un «remède fonctionnel», dans lequel la fille est toujours infectée, mais ne nécessite actuellement aucun traitement. Cela signifie que la maladie est moins susceptible de progresser chez la fille, ce qui pourrait lui donner une bonne espérance de vie.

Il n’est pas encore possible de dire si les niveaux viraux de cet enfant resteront bas, ou si elle aura besoin d’une thérapie antirétrovirale supplémentaire.

Ces résultats ne signifient donc pas qu’un traitement complet du VIH a été découvert.

Qu’ont découvert les scientifiques au sujet du traitement du VIH?

Il est maintenant inhabituel pour les bébés d’être nés avec le VIH dans les pays développés en raison des progrès dans le traitement et les soins. Ces progrès signifient qu’il est généralement possible d’empêcher une mère infectée par le VIH de transmettre l’infection à son bébé. Cependant, le VIH chez les nourrissons reste un problème important dans de nombreux pays en développement.

Des chercheurs de plusieurs institutions médicales américaines ont présenté les résultats d’un cas d’un enfant de 26 mois qui était né avec le VIH et qui avait commencé un traitement anti-VIH alors qu’elle n’avait que 30 heures. Les résultats ont été annoncés à la Conférence sur les rétrovirus et les infections opportunistes à Atlanta, États-Unis, le 4 mars 2013.

Dr Deborah Persaud et ses collègues disent que la petite fille est née d’une mère confirmée (apparemment à un stade tardif) d’être séropositive. Deux échantillons de sang distincts ont été prélevés chez le nouveau-né à l’âge de deux jours, confirmant qu’elle était également infectée.

Le bébé a été mis sous traitement antirétroviral (TAR) et d’autres échantillons de sang ont été prélevés pour tester le virus VIH à l’âge de 7, 12 et 20 jours. Ces échantillons de sang étaient tous positifs pour le VIH, mais un autre échantillon prélevé à 29 jours n’a pas détecté les niveaux du virus. La TAR a été poursuivie jusqu’à l’âge de 18 mois.

Les tests de laboratoire standard n’ont ensuite pu détecter aucun taux de virus dans 16 autres échantillons de sang prélevés entre un et 26 mois. Des tests de laboratoire hautement sensibles pour le VIH ont également été effectués à l’âge de 24 et 26 mois. À 24 mois, ces tests sensibles ont identifié une seule copie de l’ARN du VIH dans le sang et 37 copies d’ADN du VIH par million d’un type particulier de globules blancs. Cependant, le virus ne semble pas pouvoir se répliquer. À 26 mois, des tests hautement sensibles ont révélé que quatre copies de l’ADN du VIH par million de globules blancs.

Par conséquent, même si le virus était encore détectable avec des tests sanguins hautement sensibles, le virus était indétectable avec des tests cliniques standard, qui selon les chercheurs «confirment un état de guérison fonctionnelle du VIH». Ils concluent que «c’est le premier cas bien documenté de guérison fonctionnelle chez un enfant séropositif et suggère qu’un traitement antirétroviral très précoce peut empêcher l’établissement d’un réservoir latent et permettre de guérir les enfants».

Qu’est-ce que la thérapie antirétrovirale?

Le VIH est traité avec une combinaison de médicaments antirétroviraux (anti-VIH), connus sous le nom de «ART». Ces médicaments ne guérissent pas le VIH, les médecins les administrent à des patients séropositifs pour tenter de stopper la réplication virale et réduire les niveaux de virus. Réduire la quantité de virus dans le corps d’une personne peut aider à limiter les dommages causés au système immunitaire par le VIH.

Les médecins mesurent le succès du traitement antirétroviral en déterminant dans quelle mesure il réduit la charge virale (le nombre de particules de VIH présentes dans un volume de sang) à des niveaux qui ne peuvent plus être détectés par des tests sanguins standard («niveaux indétectables»). Les médecins espèrent qu’en utilisant un traitement antirétroviral, ils peuvent prolonger la vie et réduire le risque de progression de la maladie et les complications associées. Une personne vivant avec le VIH doit normalement continuer à suivre un traitement antirétroviral jusqu’à la fin de sa vie afin d’éviter que les taux viraux n’augmentent à nouveau.

Cependant, comme cela a été démontré dans le cas de ce jeune enfant, même si le VIH est à des niveaux indétectables, cela ne signifie pas que le virus a complètement disparu. Il peut encore être détecté sur des tests très sensibles. Pour cette raison, les chercheurs de la présente étude ont pris soin d’appeler cela un «remède fonctionnel» parce que le virus était indétectable sur les tests standard, mais n’était pas allé complètement.

Comment le VIH est-il transmis d’une mère à son bébé?

Le VIH est un virus véhiculé par le sang et peut être transmis par le sang et d’autres fluides corporels. Si une femme séropositive est enceinte, il y a un faible risque que le virus soit transmis au bébé pendant la grossesse, l’accouchement ou l’allaitement. Les médecins feront tout leur possible pour prévenir la transmission du VIH de la mère à l’enfant. Ceci est généralement tenté par:

donner la mère ART pendant sa grossesse

prendre des précautions particulières au moment de la livraison

en utilisant la formule plutôt que le lait maternel

Cependant, si le bébé est infecté et commence un traitement précoce, et que le traitement est pris en cas de besoin, les perspectives pour l’enfant sont bonnes.

Conclusion

Nous sommes encore loin d’un «remède» au VIH.

Le résultat potentiel du traitement pour la petite fille dans le cas américain actuel n’est pas clair. Elle aura probablement besoin de nouveaux tests sanguins à mesure qu’elle grandira, pour vérifier les niveaux de VIH dans son sang. Espérons qu’elle continuera à grandir sainement jusqu’à l’âge adulte avec le virus à des niveaux indétectables. Cependant, il est possible qu’elle ait besoin d’un autre traitement antirétroviral si ses taux viraux recommencent à augmenter.

Il est impossible de dire comment ou pourquoi cet enfant a réussi un «remède fonctionnel». Cela pourrait être le fait qu’elle recevait un traitement très précoce par ART ou que cela pouvait être dû à la biologie de cet enfant.

La prochaine étape pour les chercheurs est de voir si le régime antirétroviral utilisé pour cet enfant provoque un résultat similaire pour les autres nouveau-nés à haut risque.

Il est actuellement incertain que les informations contenues dans ce rapport conduisent à des progrès dans le traitement des enfants plus âgés ou des adultes vivant avec le VIH. ART est prescrit sur une base individuelle en fonction des tests cliniques, de la réponse et des effets indésirables tadacippharmacy.com. Toute personne prenant un traitement antirétroviral devrait continuer à suivre le traitement prescrit par son spécialiste.

Les résultats ne signifient pas qu’un nouveau remède complet contre le VIH a été trouvé.

Cependant, si les résultats peuvent être reproduits chez d’autres nouveau-nés, cela pourrait offrir l’espoir de réduire le nombre de cas de VIH chez les nourrissons dans le monde en développement.

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