Les mesures caloriques des suivis de fitness sont sujettes à erreur

« Trackers de conditionnement physique en dehors de la mesure des calories, la recherche montre », rapporte The Guardian. Une analyse indépendante d’un certain nombre de grandes marques a révélé qu’elles étaient toutes sujettes à un enregistrement inexact de la dépense énergétique.

Les chercheurs ont recruté 60 participants pour participer à une gamme d’exercices tout en faisant mesurer leur fréquence cardiaque et leur nombre de calories mesurées par des pisteurs de fitness, ainsi que par des dispositifs médicaux cliniquement approuvés utilisés dans un cadre clinique. Sept trackers de fitness ont été testés, y compris l’Apple Watch, Fitbit Surge et le Samsung Gear S2.

Les données provenant des trackers de fitness ont été comparées aux données obtenues par les dispositifs cliniquement approuvés pour calculer les erreurs dans les mesures.

Les chercheurs ont constaté que, bien que les pisteurs de fitness soient généralement fiables dans leur capacité à mesurer la fréquence cardiaque, ils se comportent mal lorsqu’ils mesurent le nombre de calories brûlées. Les résultats ont montré que sur les sept appareils, l’Apple Watch affichait l’erreur de mesure la plus faible alors que le Samsung Gear S2 affichait le plus haut niveau d’erreur en termes de mesure de la fréquence cardiaque et le PulseOn en termes de mesure de calorie.

Pour l’instant, les trackers de fitness restent utiles pour que les individus aient une idée du nombre de calories qu’ils ont pu brûler au cours d’une journée, mais il faut garder à l’esprit que ces appareils ne sont pas toujours précis à 100%.

Et si vous essayez de perdre du poids, se concentrer sur un objectif hebdomadaire global pour l’exercice et l’activité peut être une meilleure approche que d’essayer de mesurer chaque exercice de combustion des calories d’un jour à l’autre.

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D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Stanford aux États-Unis et de l’École suédoise des sciences du sport et de la santé de Stockholm. Aucune source de financement externe n’a été signalée.

L’étude a été publiée dans le Journal of Personalized Medicine. L’article est disponible en libre accès, ce qui signifie qu’il est libre de lire en ligne.

La couverture médiatique britannique sur ce sujet était généralement exacte.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait d’une étude expérimentale qui a évalué avec quelle précision sept pisteurs de fitness sont capables de mesurer la fréquence cardiaque et les calories brûlées par rapport à une évaluation «standard» de la fréquence cardiaque et de l’énergie dépensée dans un laboratoire d’exercice.

Les suiveurs de conditionnement physique disponibles dans le commerce sont de plus en plus utilisés par les individus dans le cadre de programmes de surveillance de la condition physique ou de perte de poids. Les résultats des dispositifs sont souvent comparés aux niveaux de population moyens et, en théorie, pourraient éclairer les décisions prises par les médecins. Avant cette étude, l’exactitude des données produites par les consommateurs n’a pas été évaluée en détail.

Ce type d’étude est un moyen utile de comparer les différents suiveurs à une mesure de «gold standard» et aide les individus à décider de la confiance qu’ils peuvent avoir dans leurs appareils.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont choisi des trackers de fitness qui:

sont portés au poignet

mesurer en continu la fréquence cardiaque

avoir une autonomie de plus de 24 heures

étaient disponibles pour les consommateurs au moment de l’étude

Sept trackers de fitness ont été évalués:

Apple Watch

Basis Peak

Fitbit Surge

Microsoft Band

Mio Alpha 2

PulseOn

Samsung Gear S2

60 participants (29 hommes et 31 femmes) de plus de 18 ans ont été recrutés pour participer à l’évaluation. Les participants ont été choisis pour représenter une gamme variée d’âge, de taille, de poids, de teint et de niveau de forme physique.

Les individus portaient les trackers de fitness tout en étant assis, marcher, courir et faire du vélo. Ils ont été simultanément surveillés en utilisant des instruments cliniquement approuvés: électrocardiogrammes (ECG) et calorimétrie indirecte de qualité clinique continue.

La calorimétrie indirecte est une technique de laboratoire pour mesurer la forme physique dans laquelle l’apport maximal d’oxygène en respirant sur le tapis roulant ou l’ergomètre de bicyclette est mesuré et une formule standard est utilisée pour estimer l’énergie dépensée. Il a été utilisé ici comme un étalon-or pour mesurer les calories brûlées.

Les données provenant des trackers de fitness ont été analysées par rapport aux données de ces instruments cliniquement approuvés. La fréquence cardiaque des pisteurs a été comparée aux données obtenues à partir de l’ECG et le nombre de calories brûlées a été comparé aux données de la calorimétrie indirecte. Le pourcentage d’erreur par rapport aux dispositifs cliniques a ensuite été calculé.

Quels ont été les résultats de base?

Dans l’ensemble, les chercheurs ont découvert que la plupart des appareils de mesure de la condition physique étaient capables de mesurer la fréquence cardiaque de façon assez précise, mais qu’ils estimaient mal le nombre de calories brûlées.

Parmi les sept trackers de fitness, l’Apple Watch a obtenu les meilleurs résultats, tandis que le Samsung Gear S2 a connu les plus grandes erreurs lors de la mesure de la fréquence cardiaque et des calories brûlées.

Rythme cardiaque:

L’Apple Watch a obtenu l’erreur la plus faible lors de la mesure de la fréquence cardiaque: 2,0% (1,2% -2,8%).

Samsung Gear S2 a eu l’erreur la plus élevée: 6,8% (4,6% -9,0%).

Calories brûlées:

Le Fitbit Surge a obtenu les meilleurs résultats avec l’erreur la plus faible des sept trackers: 27,4% (24,0% -30,8%).

PulseOn avait l’erreur la plus élevée: 92,6% (87,5% -97,7%).

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu: «Nous avons évalué, dans un laboratoire contrôlé, la fiabilité de sept dispositifs portés au poignet dans un groupe diversifié de personnes effectuant la marche, la course et le vélo à basse et haute intensité. Par contre, aucun des appareils n’a fourni d’estimations de la dépense énergétique qui se situaient dans une fourchette acceptable dans n’importe quel milieu.

« Les individus et les praticiens doivent être conscients des forces et des limites des appareils grand public qui mesurent la fréquence cardiaque et estiment la dépense énergétique. »

Conclusion

Cette étude a évalué avec quelle précision sept trackers de fitness sont en mesure de mesurer la fréquence cardiaque et les calories brûlées des individus participant à plusieurs activités différentes. Les données ont été comparées à des dispositifs médicaux approuvés cliniquement pour tester l’exactitude des données obtenues par les pisteurs de fitness.

Il a constaté que, bien que tous les sept pisteurs étaient assez précis pour mesurer la fréquence cardiaque, il y avait un niveau élevé d’erreur lors de la mesure du nombre de calories brûlées.

Les chercheurs espèrent que cette étude aidera les individus et les médecins à être conscients des erreurs potentielles lors de l’interprétation des mesures obtenues par les pisteurs de fitness, en particulier lors de l’utilisation des données pour informer les options de traitement dans un cadre clinique.

Cette étude est intéressante mais elle est de petite taille et nécessiterait des tests plus poussés sur les dispositifs avec un plus grand nombre de participants pour vérifier les résultats. Pour l’instant, les trackers de fitness restent utiles si vous voulez comparer les données sur vous-même au fil du temps, mais ils ne devraient pas être invoqués si vous essayez de remplacer les calories brûlées avec un «régal».

Si votre objectif est de perdre du poids grâce à l’exercice, gardez à l’esprit qu’il s’agit d’un «marathon et non d’un sprint». Augmenter votre niveau d’activité et d’exercice à long terme est plus important que d’être obsédé par le nombre exact de calories que vous avez brûlées lors d’une course ou d’une séance de gym.

Le plan de perte de poids NHS est conçu pour vous aider à perdre du poids, grâce à une combinaison de régime et d’exercice, au cours de 12 semaines.

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