Les infections au Nil occidental surviennent tôt en Amérique du Nord

Les États-Unis voient les infections par le virus du Nil occidental plus tôt que d’habitude. Les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) ont signalé deux cas chez l’homme, un en Arizona et un au Nouveau-Mexique et des infections aviaires, animales ou de moustiques dans 17 États au 1er juin. L’année dernière, plus de 260 personnes sont mortes de la maladie aux États-Unis. ProMedmail.org, un service de la Société internationale pour les maladies infectieuses, a déclaré que le virus du Nil occidental était maintenant répandu aux États-Unis et dans les régions voisines du Canada et du Mexique. L’infection se déplacerait probablement vers le sud au Mexique. L’Arizona et le Nouveau Mexique ont une frontière avec le Mexique et, au 27 mai, les autorités mexicaines avaient signalé 18 oiseaux séropositifs et 287 chevaux séropositifs. Santé Canada a signalé huit oiseaux morts infectés par le virus du Nil occidental en Ontario au 4 juin. La saison des moustiques en Arizona est habituellement en août et en septembre. ProMedmail a rapporté que le Dr Jonathan Weisbuch, chef du département de santé publique du comté de Maricopa, qui comprend la ville de Phoenix, a déclaré: «C’est beaucoup plus tôt que prévu, la saison sera plus longue et nous pourrions voir plusieurs centaines de cas. En Californie, un nombre accru d’oiseaux sauvages, principalement des corneilles, ont été infectés par le virus du Nil occidental dans la partie sud de l’État. Aucun cas humain ou cheval n’a été signalé. En Indiana, des moustiques infectés par le virus du Nil occidental ont été trouvés près de la ville d’Indianapolis dans une zone où le virus a également été trouvé l’année dernière. Encore une fois, l’infection a été détectée plus tôt qu’en 2003, ce que les autorités sanitaires locales attribuent au temps chaud et à la pluie. Le virus du Nil occidental a été identifié pour la première fois à New York en 1999.L’année dernière, il est apparu pour la première fois à l’ouest du Continental Divide (à l’ouest des Rocheuses). Des cas humains ont été signalés dans 45 États et dans le district de Columbia. Le virus a causé 9862 cas aux États-Unis et 264 décès, selon les CDC. L’état le plus touché était le Colorado, avec 2947 cas et 63 décès. Il n’y a pas de vaccin humain contre la maladie, bien qu’il y en ait un pour les chevaux. Les gens sont avisés de porter des chemises à manches longues, des pantalons longs, d’utiliser un anti-moustique et d’éviter de sortir entre le crépuscule et l’aube, lorsque les moustiques mordent. Ils sont également conseillés d’utiliser des écrans sur les portes et les fenêtres, de drainer l’eau stagnante et de signaler les oiseaux morts aux services de santé locaux.

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