Les hommes homosexuels et bisexuels défaillants des services de santé

Le NHS « échoue les hommes homosexuels et bisexuels », a rapporté The Guardian. Le journal a déclaré que le NHS doit faire face à des « problèmes sérieux » dans la façon dont il s’occupe de la santé des hommes gais et bisexuels.

Les nouvelles sont basées sur un rapport de l’organisme de bienfaisance Stonewall, qui serait la plus grande enquête au monde sur la santé des hommes gais et bisexuels. L’organisme de bienfaisance, qui milite pour les droits des gais, des lesbiennes et des bisexuels, a sondé près de 6 900 hommes gais et bisexuels en Grande-Bretagne au sujet de leur santé. Le sondage révèle de nombreuses statistiques troublantes, telles que les hommes gais et bisexuels ayant de plus grandes chances de souffrir de dépression, d’automutilation, de se suicider, de boire beaucoup, de prendre des drogues illicites ou d’être victimes de violence conjugale. Beaucoup d’hommes ont signalé que les services de santé ont tendance à se concentrer uniquement sur leur santé sexuelle et leur statut sérologique, plutôt que sur des aspects plus larges de leur santé et de leur bien-être.

Dans son communiqué de presse, Ben Summerskill, directeur général de Stonewall, a déclaré: «Ce rapport profondément troublant prouve que 1,8 million d’hommes homosexuels et bisexuels britanniques sont laissés pour compte par les services de santé qui voient souvent l’homosexualité et la bisexualité comme des problèmes de santé sexuelle. En conséquence, des centaines de milliers d’hommes gais et bisexuels ont un besoin urgent d’un meilleur soutien de la part des professionnels de la santé. Ce rapport historique fait un certain nombre de recommandations qui pourraient aider les services de santé à s’améliorer avant que d’autres vies soient ruinées. « 

Qui a réalisé le rapport?

Le rapport a été réalisé par Stonewall, un organisme de bienfaisance fondé en 1989 qui fait campagne et fait pression pour les droits des lesbiennes, des hommes gais et des personnes bisexuelles. L’organisme fait campagne pour l’égalité, les droits et la protection des personnes gaies, lesbiennes et bisexuelles et a étudié un éventail de questions telles que les préjugés au travail, les inégalités dans la loi et l’isolement social.

L’organisme de bienfaisance effectue également des recherches et mène des campagnes sur la santé et l’accès aux soins. En 2011, Stonewall a demandé à des hommes gais et bisexuels de toute la Grande-Bretagne de remplir une enquête sur leur santé. Les résultats ont été publiés dans la nouvelle enquête sur la santé des hommes gays et bisexuels.

Que regardait le rapport?

Le rapport demandait aux hommes gais et bisexuels à la fois sur leur santé et leurs expériences de recevoir des soins médicaux, y compris à travers le NHS. Stonewall a reçu des réponses de 6 861 hommes, ce qui en ferait la plus grande enquête sur les besoins de santé des hommes gais et bisexuels.

Parmi les répondants, 92% ont déclaré être homosexuels et 8% ont déclaré être bisexuels; 85% vivaient en Angleterre, 9% en Ecosse et 6% au Pays de Galles. La grande majorité des hommes (95%) étaient blancs et entre 20 et 50 ans. Les questions portaient sur divers domaines de la santé, notamment la forme physique générale, l’alimentation et l’exercice physique; fumer, consommer de l’alcool et des drogues; santé mentale; la violence familiale; le cancer et d’autres problèmes de santé communs chez les hommes; santé sexuelle; et leur expérience des services de santé.

Le rapport a comparé ces problèmes chez les hommes gais et bisexuels aux hommes dans la population générale. Le rapport n’incluait pas beaucoup de détails sur ses méthodes, et il n’était pas clair d’où provenaient ces chiffres généraux de la population.

Qu’a-t-il trouvé?

Le rapport donne de nombreuses statistiques sur les questions de santé, en plus de citations d’hommes individuels. Les principales conclusions du rapport étaient les suivantes:

Fumer, alcool et drogues

67% des hommes gais et bisexuels ont fumé à un moment de leur vie, comparativement à la moitié des hommes en général.

26% des hommes gays et bisexuels fument actuellement, contre 22% des hommes en général.

42% des hommes gais et bisexuels boivent de l’alcool trois jours ou plus par semaine, contre 35% des hommes en général.

51% des hommes gais et bisexuels ont pris des médicaments au cours de la dernière année, comparativement à un homme sur huit en général.

Forme physique générale et exercice

Plus de la moitié des hommes gais et bisexuels ont un indice de masse corporelle (IMC) normal comparativement à moins d’un tiers des hommes en général, et seulement 44% des hommes gais et bisexuels sont en surpoids ou obèses comparativement à 70% des hommes en général.

Malgré cela, seulement 25% des hommes gais et bisexuels répondent aux recommandations d’activité de 30 minutes ou plus d’exercice cinq fois ou plus par semaine comparativement à 39% des hommes en général. (Note: depuis le moment de l’enquête, les directives d’activité ont été révisées.)

24% des hommes gais et bisexuels déclarent être en «bonne» ou «mauvaise» santé, comparativement à 17% des hommes en général.

Santé mentale

Au cours de la dernière année, 3% des hommes gais et 5% des hommes bisexuels ont tenté de s’enlever la vie, comparativement à seulement 0,4% des hommes en général.

Parmi le groupe d’âge de 16 à 24 ans, 6% des hommes gais et bisexuels ont tenté de s’enlever la vie au cours de la dernière année, comparativement à moins de 1% des hommes en général dans ce groupe d’âge.

7% des hommes gais et bisexuels se sont délibérément blessés au cours de la dernière année, comparativement à seulement 3% des hommes en général qui se sont déjà fait du mal.

Parmi le groupe d’âge de 16 à 24 ans, 15% des hommes gais et bisexuels se sont blessés au cours de la dernière année, comparativement à 7% des hommes en général dans ce groupe d’âge qui se sont délibérément blessés.

Troubles de l’alimentation et image corporelle

45% des hommes gais et bisexuels s’inquiètent de leur apparence et souhaitent qu’ils puissent y penser moins.

21% des hommes gais et bisexuels ont eu des problèmes de poids ou de manger à un moment donné dans le passé.

13% des hommes gais et bisexuels ont eu un problème de poids ou de manger au cours de la dernière année, comparativement à 4% des hommes en général.

66% des hommes gais et bisexuels qui ont eu un problème de poids ou d’alimentation n’ont jamais demandé l’aide d’un professionnel de la santé.

La violence familiale

49% des hommes gais et bisexuels ont été victimes d’au moins un incident de violence familiale par un membre de la famille ou un partenaire depuis l’âge de 16 ans, comparativement à 17% des hommes en général.

37% des hommes gais et bisexuels ont vécu au moins un incident de violence familiale dans une relation avec un homme.

23% des hommes gais et bisexuels ont été victimes de violence conjugale d’un membre de leur famille depuis l’âge de 16 ans.

78% des hommes homosexuels et bisexuels qui ont été victimes de violence conjugale n’ont jamais signalé d’incident à la police. Parmi ceux qui l’ont signalé, 53% n’étaient pas satisfaits de la façon dont la police a géré la situation.

Cancer et problèmes de santé communs aux hommes

34% des hommes gais et bisexuels vérifient leurs testicules mensuellement comme mesure préventive contre le cancer des testicules.

10% des hommes gais et bisexuels ont déjà discuté du cancer de la prostate ou du côlon avec un professionnel de la santé et seulement 3% ont déjà discuté du cancer du poumon.

86% des hommes gais et bisexuels n’ont jamais discuté de maladie cardiaque avec un professionnel de la santé et 80% n’ont jamais discuté d’hypertension ou d’hypercholestérolémie avec un professionnel de la santé.

Santé sexuelle et VIH

25% des hommes gais et bisexuels n’ont jamais été testés pour une infection sexuellement transmissible.

30% des hommes gais et bisexuels n’ont jamais eu de test de dépistage du VIH malgré le diagnostic précoce qui est maintenant une priorité de santé publique

Expérience de la discrimination dans les soins de santé *

34% des hommes gais et bisexuels qui ont eu recours aux services de santé au cours de la dernière année ont eu une expérience négative liée à leur orientation sexuelle.

34% des hommes gais et bisexuels n’ont pas révélé leur sexualité à leur médecin traitant ou à des professionnels de la santé.

La sexualité des hommes gais et bisexuels est plus susceptible d’être connue par leur manager, collègues de travail, famille et amis que par leur généraliste.

Quel bon service ressemble

28% des hommes gais et bisexuels ont déclaré que leur professionnel de la santé reconnaissait qu’ils étaient gais ou bisexuels après leur sortie, et 12% ont été informés que leur partenaire était le bienvenu lors d’une consultation.

26% des hommes gais et bisexuels ont déclaré que les travailleurs de la santé leur avaient donné des informations pertinentes à leur orientation sexuelle.

21% ont déclaré que leur médecin généraliste avait affiché une politique déclarant qu’ils ne feraient pas de discrimination envers les personnes en raison de leur orientation sexuelle, et seulement 40% des hommes gais et bisexuels ont déclaré que leur médecin avait une politique claire en matière de confidentialité.

Ce qui est encourageant, en ce qui concerne la prestation de services médicaux, c’est que le rapport fournit de nombreuses citations de personnes qui ont rapporté des comptes rendus positifs de leur expérience avec des professionnels de la santé. Cela ne veut pas dire que tous les rapports sont positifs, mais cela montre que toutes les expériences ne sont pas négatives et que des étapes simples et l’empathie peuvent faire une grande différence dans la façon dont les patients se sentent à propos de leur traitement.

Qu’est-ce que le rapport recommandait?

À la suite de ces résultats, Stonewall fait les 10 recommandations suivantes:

Comprendre les besoins de santé spécifiques des hommes gais et bisexuels: les écoles et les universités qui enseignent les soins de santé sont recommandées pour couvrir ces besoins dans leurs cursus.

Former le personnel: les collèges royaux sont recommandés pour mettre à jour les programmes de perfectionnement professionnel afin d’inclure des sujets tels que les droits des partenaires de même sexe.

Ne posez pas d’hypothèses: la formation du personnel de santé de première ligne devrait couvrir l’importance de ne pas assumer l’orientation sexuelle de quelqu’un.

* Politiques explicites: * Les cabinets de médecins généralistes et les hôpitaux devraient adopter des politiques de non-discrimination qui protègent explicitement les homosexuels et les bisexuels de la discrimination.

Accroître la visibilité: les cabinets de médecins généralistes et les hôpitaux devraient utiliser des affiches, des dépliants et des informations qui incluent des images d’hommes gais et bisexuels pour aider à créer un environnement accueillant.

* Encourager la divulgation et clarifier les politiques de confidentialité: * les médecins et les travailleurs de la santé devraient encourager la divulgation en posant des questions ouvertes et en ayant des politiques de confidentialité claires.

Améliorer la surveillance: le ministère de la Santé devrait s’assurer que l’orientation sexuelle est un domaine disponible sur tous les systèmes de dossiers électroniques confidentiels des patients utilisés par les hôpitaux et les cabinets de généralistes.

Rendre les procédures de plainte claires: les équipes de traitement des plaintes du NHS doivent s’assurer que les informations sur la façon dont les gens peuvent se plaindre incluent des informations sur la discrimination fondée sur l’orientation sexuelle.

Dites aux hommes gais et bisexuels ce qu’ils doivent savoir: les écoles et les collèges doivent veiller à inclure les besoins des hommes gais et bisexuels dans les soins de santé préventifs et les cours sur les modes de vie sains.

* Améliorer l’accès aux services de santé sexuelle: * l’amélioration de l’accès aux services de santé sexuelle pour les hommes gais et bisexuels devrait être une priorité de santé publique pour le ministère de la Santé.

Conclusion

Bien que les méthodes derrière ce rapport ne soient pas claires, elles fournissent des preuves que les hommes gais et bisexuels au Royaume-Uni sont plus susceptibles que les hommes hétérosexuels de tenter de se suicider, de s’automutiler, de souffrir de dépression, de fumer, de boire et de prendre des drogues illicites. Il semblerait qu’il soit nécessaire de poursuivre la recherche sur les besoins en matière de santé des hommes gais et bisexuels et, plus important encore, que les services de santé répondent davantage à ces besoins. Cela peut être fait en étant conscient de la prévalence accrue de certains problèmes de santé chez les hommes gais et bisexuels, mais en répondant à leurs besoins en tant qu’individus, et non en tant que groupe général.

En effet, certains résultats et expériences de patients présentés dans le rapport suggèrent que les services de santé supposent que les priorités de santé des hommes gais et bisexuels se rapportent à la santé sexuelle et au VIH, indépendamment de leur santé, de leurs antécédents ou de leur statut. En réalité, les hommes gais et bisexuels, comme n’importe quel autre groupe, varieront considérablement dans de nombreux autres aspects de leur santé et de leur vie, et définir simplement la santé d’une personne en fonction de facteurs tels que leur sexualité n’est pas approprié.

Les services médicaux devraient être fournis aux personnes gaies et bisexuelles en tant qu’individus, et ils devraient être traités et leurs besoins doivent être traités individuellement. En effet, la Constitution du NHS stipule que les patients (ainsi que leurs familles et les soignants) doivent être impliqués dans toutes les décisions concernant leurs soins et traitements lorsqu’ils sont médicalement appropriés. La constitution stipule également que le service complet devrait être accessible à tous «sans distinction de sexe, de race, de handicap, d’âge, d’orientation sexuelle, de religion ou de croyance».

Ce nouveau rapport nous rappelle l’importance de respecter les droits et les besoins des hommes gais et bisexuels dans les soins de santé, et en effet chaque patient traité par le NHS.

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