Le patient pourrait avoir raison

Callow et naïf, j’avais récemment commencé en pratique générale. Mais, plein de confiance et croyant que je savais tout, je me suis frayé un chemin à travers ma liste de patients nouvellement héritée avec l’enthousiasme dont certains d’entre nous se souviennent peut-être plus tôt. Le commandant de l’escadre m’a arrêté en plein débit: “ Je suis venu pour mon examen médical annuel. ” Mes protestations sur l’absence de preuve de bénéfice dans de telles procédures ont été vaines. Ses antécédents de service et une certaine familiarité avec les procédures de santé aux États-Unis ont étayé ce qu’il considérait comme une demande tout à fait raisonnable. Il était asymptomatique, avait des antécédents médicaux propres et ne prenait aucun médicament. Il a fait sa demande simplement et poliment, et je n’avais pas d’autre choix que d’acquiescer. J’ai décidé que, plutôt qu’une simple mesure de tension artérielle et la sensation de son pouls (c’était avant les examens de promotion de la santé parrainés par le NHS), “ donnez-lui les œuvres. ” Cela devrait atténuer son enthousiasme. Dépouillé et prêt pour l’examen, il parlait amicalement alors que je m’efforçais de le surveiller de pied en cap. Système cardiovasculaire, normal; système respiratoire, normal; nerfs crâniens, pas de maladie appréciable; système nerveux périphérique et les systèmes musculo-squelettiques de même. Quand je suis tombé sur une masse juste palpable dans la région rénale gauche, cependant, mon indifférence a disparu rapidement. Une consultation et une chirurgie précoces ont conduit à l’ablation d’une tumeur maligne, mais heureusement entièrement localisée. Sa gratitude m’a embarrassé, puisque c’est moi qui aurais dû lui être reconnaissant de m’avoir appris, au début de ma carrière, qu’il est possible que le patient ait raison. Je suis allé le voir la semaine dernière. Il a maintenant 92 ans et vient d’abandonner sa pêche bien-aimée. Je voulais lui demander la permission d’écrire à son sujet. Cela a été donné librement, et nous nous sommes souvenus de notre première réunion et de ce que chacun de nous a fait au cours des 30 dernières années. Et il n’a jamais dit, “ Je vous l’avais dit. ”

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