«Le chocolat bon pour le cœur», affirme-t-il, trop beau pour être vrai

« Régulièrement dans une barre de chocolat peut être bon pour nous », rapporte le Mail Online.

Les chercheurs au Danemark disent que les personnes qui mangent du chocolat une à six fois par semaine sont moins susceptibles d’avoir une maladie cardiaque appelée fibrillation auriculaire que ceux qui en mangent à peine (moins d’une fois par mois).

La fibrillation auriculaire (FA) – un rythme cardiaque irrégulier – peut augmenter le risque de formation de caillots sanguins et augmenter ainsi le risque d’accident vasculaire cérébral.

Cependant, comme c’est souvent le cas avec les nouvelles sur la santé qui semblent trop belles pour être vraies, la recherche n’est pas particulièrement convaincante. Les personnes qui mangeaient du chocolat moins d’une fois par mois étaient également plus susceptibles de souffrir de diabète, d’hypertension et de maladies cardiovasculaires; tous sont des facteurs de risque de fibrillation auriculaire. Donc, ils peuvent avoir évité le chocolat pour des raisons de santé.

Il n’y a également aucune preuve de cette étude que manger du chocolat aidera avec les symptômes de la fibrillation auriculaire si vous l’avez déjà.

Si quoi que ce soit, le contraire peut être vrai: régulièrement surcharger de chocolat pourrait augmenter votre tension artérielle et le risque de diabète, ce qui pourrait éventuellement déclencher les symptômes de la fibrillation auriculaire.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Beth Israel Deaconess Medical Center de Boston, aux États-Unis, de l’hôpital universitaire d’Aalborg et de l’Institut d’épidémiologie du cancer du Danemark et de l’université Western au Canada.

Il a été financé par des subventions d’institutions telles que le National Heart, Lung and Blood Institute, le Conseil européen de la recherche, l’UE, le Harvard Clinical and Translational Science Center, la Danish Cancer Society et le Danish Council for Strategic Research.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Heart sur une base d’accès libre, ce qui la rend libre de lire en ligne.

L’étude a été largement couverte dans les médias britanniques. Les manchettes, comme on pouvait s’y attendre, ont fourni un slogan simpliste «le chocolat peut être bon pour nous». Mais la « viande » réelle de la déclaration dans la plupart des articles a décrit les limites et a précisé que l’étude n’a pas prouvé la cause et l’effet.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

C’était une étude de cohorte prospective. Les études de cohorte sont utiles pour repérer les schémas mais ne peuvent pas prouver qu’une chose (dans ce cas, la consommation de chocolat) en cause directement une autre (possibilité d’obtenir AF).

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 55 502 personnes au Danemark, âgées de 50 à 64 ans. Tout le monde a rempli un questionnaire sur les aliments, fait des bilans de santé et donné d’autres informations sur sa santé et son mode de vie.

Les participants ont été suivis pendant 13,5 ans en moyenne. Les chercheurs les ont comparés à un registre de santé danois pour voir s’ils étaient traités à l’hôpital pour la FA. Après avoir pris en compte les facteurs de confusion potentiels, ils ont cherché à savoir si la consommation de chocolat était liée à leurs chances de contracter la FA.

La recherche tire parti du registre national des patients danois, qui permet de suivre un grand nombre de personnes au fil du temps. Les chercheurs ont inclus les facteurs de confusion potentiels suivants:

sexe

indice de masse corporelle (IMC)

tension artérielle

cholestérol total

apport calorique total

consommation de café

fumeur

Années d’études

hypertension, diabète et maladie cardiovasculaire

Les chercheurs ont analysé les chiffres pour les hommes et les femmes à la fois séparément et ensemble.

Quels ont été les résultats de base?

Sur 13,5 ans, il y a eu 3 346 cas de FA parmi les 55 502 personnes participant à l’étude. Les gens étaient moins susceptibles de souffrir de FA s’ils mangeaient du chocolat au moins une fois par mois:

10% de moins s’ils mangeaient du chocolat une à trois fois par mois (hazard ratio [HR] 0,9, intervalle de confiance à 95% [IC] 0,82 à 0,98)

17% de moins s’ils mangeaient du chocolat une fois par semaine (HR 0,83, IC à 95% 0,74 à 0,92)

20% de moins s’ils mangeaient du chocolat deux à six fois par semaine (HR 0,80, IC à 95% 0,71 à 0,91)

16% de moins s’ils mangeaient du chocolat tous les jours – mais le nombre de personnes qui mangeaient quotidiennement du chocolat et qui souffraient de FA était si faible que nous ne pouvions pas être sûrs que ces résultats n’étaient pas aléatoires (HR 0,84, IC 95% 0,65 à 1,09 )

Les chiffres distincts pour les hommes et les femmes montrent que les hommes semblent avoir le plus faible risque s’ils mangent du chocolat deux à six fois par semaine, et les femmes si elles le mangent une fois par semaine. Cependant, ces différences étaient minimes et peuvent être dues au hasard et au fait que moins de femmes souffraient de FA.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs affirment que des niveaux plus élevés de consommation de chocolat «étaient associés à un taux inférieur de 11 à 20% de FA cliniquement apparente chez les hommes et les femmes». Ils disent qu’ils ont ajusté les chiffres en utilisant des « données étendues » sur l’alimentation, le mode de vie et d’autres maladies, mais que « nous ne pouvons pas exclure la possibilité de confusion résiduelle ou non mesurée ».

Ils suggèrent que «les propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et antiplaquettaires du cacao» pourraient être la cause de taux plus faibles de FA chez les mangeurs de chocolat.

Conclusion

Les histoires de santé qui suggèrent de manger ou de boire quelque chose que nous aimons, que ce soit du chocolat ou du vin, sont toujours populaires. Mais ils ne nous disent pas vraiment tout ce que nous ne savons pas déjà. Certains aliments peuvent avoir un faible impact sur certains types de maladies, mais c’est l’alimentation globale qui compte.

Des études antérieures ont déjà suggéré que les propriétés antioxydantes du cacao pourraient réduire le risque de maladie cardiovasculaire, il est donc surprenant que cette étude s’est concentrée sur une maladie cardiovasculaire particulière, la fibrillation auriculaire.

La FA est une affection courante qui affecte la fréquence cardiaque, provoquant souvent un rythme irrégulier plus rapide que la normale. Il ne met généralement pas la vie en danger, bien que vous ayez besoin d’un traitement pour réduire le risque de maladies liées telles que les accidents vasculaires cérébraux.

Alors que l’étude avait quelques points forts, comme être très grande, utiliser une base de données fiable et prendre en compte un certain nombre de facteurs confondants, ce type d’étude ne peut pas montrer que le chocolat prévient réellement la FA. Il est tout à fait possible que d’autres facteurs soient plus importants que l’alimentation.

Une interprétation plausible de cette étude n’est pas que manger du chocolat empêche la FA, mais que les personnes atteintes de FA (ou des facteurs de risque associés) évitent de manger du chocolat, éventuellement sur les conseils de leur médecin.

Il est bon de rappeler que – tout comme le cacao – le chocolat contient beaucoup de gras et de sucre. Dans l’étude, une portion de chocolat était 30g. Il n’y a rien de mal à manger une petite quantité de chocolat dans le cadre d’une alimentation saine et équilibrée – mais espérer qu’un seul «superaliment» tel que le chocolat fera une grande différence pour votre santé est une erreur.

En savoir plus sur les soi-disant allégations de super-aliments et les preuves derrière eux.

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