Le cerveau peut contrôler le cholestérol

Les taux de cholestérol sont contrôlés par une « hormone dans le cerveau » a rapporté le Daily Mail. Il dit que la découverte offre l’espoir de nouveaux traitements pour réduire les niveaux de « la graisse dangereuse ».

L’histoire de Mail est basée sur des recherches sur des animaux qui semblent indiquer que les niveaux de cholestérol sanguin sont régulés à distance par le système nerveux central. Les chercheurs ont découvert que l’augmentation des niveaux d’une hormone appelée ghréline, qui est censée réguler l’apport énergétique, a provoqué chez les souris des niveaux plus élevés de cholestérol. La découverte que le cholestérol peut être régulé par le cerveau pourrait être la base de nouveaux traitements médicamenteux, suggèrent-ils.

Les résultats sont intéressants, mais il est important de souligner qu’il existe de grandes différences dans la façon dont le cholestérol affecte les souris et les humains. Ce sont des recherches préliminaires qui ouvrent la voie à d’autres recherches sur la ghréline, bien que des études plus humaines soient nécessaires pour tirer des conclusions définitives sur le cerveau qui régule le taux de cholestérol sanguin humain. Il est également important de noter que, chez les humains, les niveaux de cholestérol peuvent être contrôlés par l’alimentation, l’exercice et, si nécessaire, un traitement médicamenteux.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de divers centres, y compris l’Université de Cincinnati College of Medicine en Ohio, l’Université de l’Indiana à Bloomington et l’Institute of Animal Science à Schwerzenbach, en Suisse. Il a été financé par des subventions des National Institutes of Health des États-Unis et publié dans la revue médicale revue par les pairs Nature Neuroscience.

Les principaux résultats de l’étude ont été rapportés avec précision par la BBC, qui a souligné que les résultats doivent être reproduits chez l’homme. Son histoire a également inclus des conseils sur le contrôle du cholestérol de la British Heart Foundation.

The Daily Mail a également souligné que plus de travail est nécessaire, mais incorrectement identifié lipoprotéines de haute densité (HDL) comme le type de cholestérol qui peut conduire à un durcissement des artères et appelé «bon» cholestérol des lipoprotéines de basse densité (LDL). C’est le mauvais chemin. Le titre du Mail affirmait également que les résultats donnaient « de l’espoir pour de nouveaux médicaments » et l’histoire continuait en disant que les médicaments actuels pour le cholestérol, appelés statines, ont de nombreux effets secondaires. Il n’a pas souligné que tout nouveau médicament contre le cholestérol devra passer par plusieurs étapes pour tester l’efficacité et la sécurité avant d’être mis à disposition ou que tout nouveau médicament a également un risque d’effets secondaires.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Le cholestérol est une substance grasse qui circule dans le sang. HDL, ou «bon» cholestérol est bénéfique, tandis que des niveaux élevés de «mauvais» cholestérol LDL comportent un risque de troubles cardiovasculaires, tels que les maladies cardiaques. La recherche jusqu’à présent a constaté que, chez l’homme, les taux sanguins de cholestérol sont régulés par l’apport alimentaire et la synthèse par le foie.

Les chercheurs soulignent que les troubles lipidiques tels que l’hypercholestérolémie, l’obésité, l’hypertension artérielle et l’altération du métabolisme du glucose, augmentent tous le risque de troubles cardiovasculaires et que l’obésité peut augmenter le risque de diabète.

Les efforts pour trouver des médicaments pour ces troubles ont trouvé que l’hormone ghréline, produite par l’intestin, et censée informer le cerveau sur la disponibilité de l’énergie, est déjà impliquée dans certains de ces troubles.

La ghréline aurait un effet sur une substance chimique appelée mélanocortine produite par la partie du cerveau appelée hypothalamus. La mélanocortine régule à son tour les facteurs tels que les tissus adipeux, le métabolisme du glucose et la tension artérielle. Les chercheurs ont voulu tester leur hypothèse selon laquelle un circuit neuronal dans le cerveau, «l’axe cerveau-intestin» impliquant à la fois la ghréline et la mélanocortine, contrôle les niveaux de cholestérol sanguin.

Il s’agissait d’une étude sur des animaux, menée en laboratoire, en utilisant des souris et des rats pour tester l’hypothèse des chercheurs selon laquelle les niveaux de cholestérol sont régulés par le système nerveux central. Cependant, parce que le taux de cholestérol et les hormones n’ont pas été mesurés chez l’homme, ses résultats peuvent n’avoir qu’une pertinence limitée.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont mené plusieurs expériences sur un groupe de souris et de rats. Toutes les procédures utilisées étaient conformes aux directives américaines concernant le soin et l’utilisation des animaux de laboratoire et approuvées par les institutions compétentes.

Les souris d’un groupe ont reçu des injections quotidiennes de ghréline sous la peau pendant une semaine, tandis qu’un autre groupe de souris a servi de témoin. Dans une expérience séparée, les chercheurs ont tenté de déterminer si les effets de la ghréline étaient limités par un antagoniste des récepteurs de la mélanocortine (MC4R). Pour ce faire, ils ont supprimé ou bloqué chimiquement la production de MC4R.

Les animaux ont été humainement tués et les tissus congelés et leurs niveaux de cholestérol analysés en utilisant des méthodes chimiques standard.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que donner aux souris l’hormone ghréline pendant une semaine non seulement causé l’augmentation attendue de la graisse corporelle, mais aussi augmenté considérablement les niveaux de cholestérol sanguin total, par rapport à un groupe témoin. Les niveaux de glucose dans le sang et les graisses appelées triglycérides sont restés inchangés.

Ils ont également constaté que lorsqu’ils ont génétiquement supprimé ou bloqué le récepteur de la mélanocortine (MC4R) dans le système nerveux central des souris, il a produit des niveaux accrus de «bon» cholestérol HDL. Ils ont pensé qu’une partie de la raison de ceci pourrait être que le circuit neuronal réduit l’absorption du cholestérol par le foie.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que le circuit neuronal dans le cerveau impliquant l’hormone ghréline contrôle directement le métabolisme du cholestérol par le foie. Ils disent que leur étude montre pour la première fois que le cholestérol est sous contrôle distant mais direct par des circuits neuroendocriniens spécifiques dans le système nerveux central. Ils disent que cela peut conduire à de nouveaux traitements médicamenteux qui peuvent moduler la mélanocortine et, par conséquent, traiter l’hypercholestérolémie ainsi que d’autres troubles liés au métabolisme.

Conclusion

Ceci est une étude de laboratoire intéressante qui a montré que, chez la souris, les niveaux de cholestérol sanguin peuvent être augmentés en élevant les niveaux de l’hormone ghréline et en bloquant le récepteur de la mélanocortine. Cela suggère que le système nerveux central joue un rôle dans la production de cholestérol.

Cependant, plus de travail est nécessaire avant que ces résultats puissent être directement appliqués aux humains. En outre, tout nouveau traitement médicamenteux basé sur cette hypothèse devrait subir plusieurs étapes d’essais de sécurité et d’efficacité avant de pouvoir être mis à la disposition des humains.

Il est important de noter qu’il y a de bonnes preuves que les niveaux de cholestérol humain peuvent être contrôlés en mangeant un régime pauvre en graisses saturées, en faisant de l’exercice régulièrement et, si nécessaire, avec un traitement médicamenteux.

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