La fondation du British Museum

Est-ce que le public britannique, ou même la profession médicale, pleinement se rendre compte que la nation doit cette institution magnifique, le British Museum, à la libéralité d’un médecin? Son véritable héritier était Sir Hans Sloane, un médecin à la mode du XVIIIe siècle …. Hans Sloane, qui était d’origine écossaise, est né dans le comté de Down en 1660. Même dans l’enfance, il a recueilli des spécimens, et le goût a grandi jusqu’à c’est devenu la passion dominante de sa vie. L’histoire naturelle le conduisit à la médecine qui, dans ces beaux jours, comprenait toute la science en elle-même … Avec une rapidité qui nous semble enviable et dont la carrière professionnelle est plus ardue, Sloane fut élu Fellow de la Royal Society en 1685, et fut admis à la Communauté du Collège des Médecins en 1687. Cette année-là, il lui vint une offre d’aller à la Jamaïque comme médecin du duc d’Albemarle, qui avait été nommé gouverneur de cette île …. Dans dix-huit mois le duc mourut, et l’occupation nominale de son médecin avait disparu.La véritable occupation de Sloane, cependant, avait été la collecte de matériaux pour le musée qui était son travail de la vie. Il rentra en Angleterre en 1689, chargé du butin de ses expéditions … et devint un médecin très prospère. On nous dit que la cour et l’aristocratie avaient la plus grande confiance dans ses prescriptions. ” La reine Anne a pris conseil de lui; George II le fit le gardien de la constitution royale; George Ier l’avait précédemment fait baronnet et l’avait nommé médecin général à l’armée. L’Université d’Oxford lui a donné son doctorat en 1701, et il a été président du Collège des médecins pendant seize ans. Il a été nommé secrétaire de la Royal Society en 1693, et a succédé à Isaac Newton à la présidence de ce corps en 1727 … Tout au long de sa vie Sloane a continué à ajouter à son musée, et il a accumulé une vaste collection comprenant livres, manuscrits , des images, des médailles et des pièces de monnaie, ainsi que des objets d’histoire naturelle. Il se retira de la pratique en 1721 et mourut en 1753 à l’âge de 93 ans, laissant dans son testament que son musée, évalué à 50 000, devait être offert à la nation pour la somme de £ ananas. L’offre a été acceptée par le Parlement, et la collection a formé le noyau du British Museum, qui a été ouvert au public en 1759. Pendant la plus grande partie de sa vie professionnelle Sloane a vécu à Bloomsbury Square, près du site du futur British Museum . Vers la fin de sa vie, il se retira à Chelsea, où il avait acheté un manoir et des terres, qui sont maintenant couverts par les demeures majestueuses du domaine de Cadogan. Une de ses filles devint l’épouse du second Lord Cadogan, et le nom du médecin se perpétua à Sloane Street et à Hans Place. Si Sloane était riche, il était aussi libéral. Il a donné à la Société des Apothicaires leur célèbre Jardin Physique à Chelsea; il a participé à la fondation de l’hôpital Foundling et il n’a jamais été sourd à un appel méritant au nom de la charité.

1905; ii: 1225)

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