La boue de grenouille pourrait nous protéger contre une future épidémie de grippe

« Une nouvelle molécule » puissante « dans le mucus de grenouille pourrait nous donner une nouvelle façon de vaincre les épidémies de grippe, disent les boffins, » rapporte le Sun.

Les chercheurs ont examiné les sécrétions de la peau d’une grenouille du sud de l’Inde appelée Hydrophylax bahuvistara. Ils ont trouvé qu’il contenait un peptide (une chaîne courte d’acides aminés) qui pourrait tuer certains virus de la grippe dans le laboratoire. Ils ont appelé ce peptide « urumin » – après une épée incurvée qui vient de la même région de l’Inde que la grenouille.

Ils ont également constaté que l’urumine était capable de protéger les souris contre le virus de la grippe. Seulement 3 souris sur 10 ayant reçu de l’urumine sont mortes de l’infection, comparativement à 8 souris sur 10 qui n’ont pas été traitées avec de l’urumine.

La recherche sur l’urumine est encore à un stade précoce, trop tôt pour dire qu’il s’agit d’un «remède» contre la grippe. Bien qu’il ait été efficace contre plusieurs types de virus de la grippe en laboratoire – y compris celui qui a causé la pandémie de grippe porcine en 2009 – il n’a pas fonctionné contre les autres.

Pourtant, malgré ces limites, c’est une bonne nouvelle. Les antiviraux actuels se sont avérés avoir une efficacité limitée contre la grippe, et il y a toujours le souci qu’une nouvelle pandémie de grippe puisse émerger.

Les chercheurs sont susceptibles de continuer à étudier l’urumine et de s’assurer qu’il est suffisamment efficace et sûr pour être testé chez l’homme.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Université Emory et de l’École de médecine Icahn du Mont Sinaï aux États-Unis, ainsi que par le Centre Rajiv Gandhi de biotechnologie en Inde. Les sources de financement n’étaient pas claires, mais un auteur a reconnu une subvention du Conseil d’État pour la science, la technologie et l’environnement du Kerala.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique à comité de lecture Cell.

Le Daily Telegraph et Mail Online suggèrent que le peptide a été trouvé dans la « morve de grenouille », ce qui n’est pas strictement correct puisque l’étude a porté sur les sécrétions cutanées. Le Soleil et le Daily Mirror ont préféré le terme «mucosité de grenouille», ce qui est sans doute plus précis.

Il y avait des suggestions dans les médias que le peptide d’urumine pourrait être un « traitement » possible pour la grippe. Cette suggestion est probablement injustifiée étant donné que nous savons déjà qu’elle ne tue pas toutes les souches de la grippe.

Le virus de la grippe a de nombreuses variétés différentes, et le peptide semblait bon pour tuer un sous-type particulier de grippe A appelé H1N1 (qui comprend des souches telles que la grippe porcine, et la fameuse grippe espagnole de 1918-19), mais pas d’autres. types, tels que H3N2 (qui est une autre cause fréquente de la grippe saisonnière).

Le Mail Online soulève un bon point en ce que le corps peut décomposer des peptides comme celui testé dans cette étude, les chercheurs devront donc trouver un moyen d’arrêter cela.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Il s’agissait de recherches en laboratoire et sur les animaux à la recherche de nouvelles molécules antivirales dans les sécrétions cutanées d’une grenouille de l’Inde du Sud. Les grenouilles sont connues pour sécréter des substances de leur peau qui les protègent contre les bactéries et les virus.

Ces substances – appelées peptides – peuvent aussi détruire certains virus humains en laboratoire. Les chercheurs de la présente étude ont voulu voir si l’un des peptides pouvait détruire le virus de la grippe humaine.

Ce type de recherche est utile pour identifier de nouvelles substances qui pourraient être efficaces en tant que médicaments humains. Lorsque ces nouveaux médicaments potentiels sont découverts, ils doivent ensuite subir une longue période de tests pour s’assurer qu’ils sont suffisamment sûrs et efficaces avant de pouvoir être testés sur les humains. Une fois qu’ils atteignent ce stade, ils doivent passer des tests difficiles pour confirmer leur sécurité et comment ils fonctionnent avant de pouvoir les utiliser plus largement.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recueilli des sécrétions cutanées à partir d’un type de grenouille de l’Inde du Sud, puis les ont rendus indemnes dans la nature. Ils ont analysé ces sécrétions pour identifier les peptides (petites chaînes d’acides aminés) qu’ils contenaient. Ils ont ensuite testé chaque peptide pour voir s’il pouvait tuer le virus de la grippe humaine en laboratoire.

Ils ont également testé si le peptide lésé les cellules humaines dans le laboratoire pour s’assurer qu’il n’était pas toxique pour les cellules humaines.

Une fois qu’ils ont identifié un peptide approprié, ils ont testé si elle pouvait traiter des souris vivantes qui avaient été infectées par une forte dose du virus de la grippe.

Ils ont donné à un groupe de souris une dose d’urumine et un autre groupe un liquide de contrôle inactif dans leurs voies nasales cinq minutes avant de les infecter avec le virus de la grippe. Ils leur donnaient ensuite de l’urium ou du contrôle tous les jours pendant les trois jours suivants et comparaient comment l’infection affectait le poids des souris (quand les souris perdent du poids), combien de souris mouraient et combien de virus de la grippe était présent dans leurs poumons.

Les chercheurs ont également testé l’urumine sur d’autres virus qui infectent les humains – y compris le VIH, l’hépatite C, virus Ebola, Zika et la dengue.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont identifié 32 peptides dans le mucus recueilli à partir de la peau des grenouilles. Ils ont identifié quatre peptides qui pourraient tuer plus de la moitié d’un échantillon du virus de la grippe H1N1 humain dans le laboratoire. Ils ont choisi le peptide qui était le moins nocif pour les cellules humaines dans le laboratoire pour une étude plus approfondie, et ils l’ont appelé « urumine ».

Ils ont trouvé que l’urumine était efficace pour tuer différents types de virus de la grippe H1N1 dans le laboratoire – y compris le type qui a causé la pandémie de grippe porcine en 2009. L’urumine a tué au moins 60% de chacun des huit types de H1N1 testés. Il était également bon à tuer sept souches de H1N1 qui étaient résistantes aux médicaments antiviraux tels que Tamiflu.

Les chercheurs ont découvert que l’urumine l’a fait en ciblant la partie de la structure du virus qui est partagée entre différentes souches «H1», appelée «région de la tige». Cependant, l’urumine n’était pas aussi efficace pour tuer une souche différente de grippe (H3N2), où il a tué moins de la moitié des quatre échantillons testés.

L’urumine a protégé les souris vivantes contre le virus de la grippe. Les souris infectées traitées avec de l’urumine ont perdu moins de poids et avaient moins de virus de la grippe dans leurs poumons. L’urumine a également réduit les décès; 70% des souris traitées à l’urumine ont survécu contre seulement 20% de celles ayant reçu le contrôle inactif.

Les chercheurs ont découvert que l’urumine n’avait aucun effet sur les autres virus humains étudiés.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu qu’ils avaient identifié un peptide appelé urumine dans les sécrétions cutanées d’une grenouille de l’Inde du Sud qui peut tuer les souches H1 du virus de la grippe humaine. Ils disent que l’urumine « a le potentiel de contribuer aux traitements antiviraux de première ligne pendant les flambées de grippe ».

Conclusion

Cette étude a identifié une substance dans le mucus sécrété par une grenouille sud-indienne qui peut tuer certains types de virus de la grippe.

Les chercheurs se tournent souvent vers des substances naturelles ayant des propriétés bénéfiques pour la santé afin de trouver de nouveaux médicaments potentiels pour les humains. Par exemple, l’aspirine a été développée sur la base d’un composé trouvé dans l’écorce de saule – qui a été utilisé en médecine traditionnelle depuis des centaines d’années toux chez l’enfant.

Certains autres médicaments – tels que certains agents chimiothérapeutiques et anticoagulants – ont également été développés à partir de produits chimiques présents dans les plantes.

En isolant les substances qui ont un effet, les chercheurs peuvent s’assurer qu’ils sont purs et s’adapter et les rendre aussi sûrs et efficaces que possible pour l’usage humain. Ceci est un autre exemple de ce processus, en utilisant les défenses naturelles d’un animal pour identifier les substances qui pourraient aider à protéger les humains.

Il offre également une autre raison impérieuse pour laquelle nous devrions faire un effort pour empêcher l’extinction de différentes espèces animales et végétales. Les traitements potentiels pour la maladie humaine pourraient être perdus pour toujours si une espèce disparaît.

Jusqu’à présent, les tests sur l’urumine sont dans les premiers stades. Jusqu’à présent, il a seulement été démontré qu’il était efficace pour tuer certains types de virus de la grippe en laboratoire mais pas pour d’autres, et les chercheurs voudront le tester contre un plus large éventail de virus de la grippe.

La voie vers le développement de nouveaux médicaments est longue, et il faudra encore un certain temps avant que nous sachions si l’urumine convient aux tests chez les humains, et si elle réussira dans ces tests. Nous ne pouvons certainement pas encore dire si ce sera un « remède » pour « la plupart » des souches de la grippe comme le suggère le Mail Online.

Les virus de la grippe sont difficiles à combattre, car ils muent et changent si rapidement. Par conséquent, il est important que les chercheurs continuent à faire des études comme celle-ci, pour trouver des façons de les traiter.

La grippe est désagréable pour la plupart d’entre nous, mais elle peut être sérieuse et potentiellement mortelle pour les groupes plus vulnérables, tels que les personnes de plus de 65 ans et les personnes atteintes de maladies chroniques comme l’asthme ou l’insuffisance cardiaque.

Lire plus de conseils sur qui devrait obtenir la vaccination contre la grippe.

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