Hugh Bernard Langford Russell

Hugh Russell est né et a reçu sa première éducation en Nouvelle-Zélande. Après sa qualification en 1941, il a été actif dans la Réserve Royale des Volontaires de la Marine (RNVR) en Méditerranée et en Extrême-Orient. Il a obtenu le DTM en 1948 et a ensuite passé plusieurs années dans le service médical colonial au Ghana. Sa vaste expérience de la médecine tropicale et une autre qualification en santé publique le rendaient idéalement adapté pour travailler avec l’Organisation mondiale de la santé (OMS), alors une organisation jeune avec une mission mondiale difficile. Au départ, il était basé en Méditerranée orientale avec des affectations dans, entre autres, l’Egypte, la Somalie, le Soudan, le Yémen, et dernièrement en Asie du Sud-Est, principalement en Inde, au Pakistan, en Afghanistan et en Birmanie. Ses études épidémiologiques sur les schémas pathologiques dans le nord de l’Ethiopie en 1956, menées à la demande de l’Empereur Haile Selassie à l’OMS, ont été largement reconnues comme un modèle d’excellence en épidémiologie d’investigation urinaire. Son bureau était une tente; son bureau, son genou; ses données enregistrées dans des cahiers avec un crayon. L’étude, combinée avec des soins de santé préventifs et curatifs nécessairement limités à la population locale, a sauvé la vie à d’innombrables; il était médecin d’abord et épidémiologiste ensuite. Son déménagement en 1967 du domaine au milieu universitaire a amené à l’Université d’Édimbourg un enseignant qui avait peu de pairs dans les disciplines combinées de l’épidémiologie et de la médecine tropicale.

C’était un homme grand et doux, dont le calme et la modestie lui ont valu d’être connu sous le nom de «docteur silencieux». Son épouse Barbara, une collègue épidémiologiste, et leurs deux enfants, Gregory et Sarah, lui survivent. Son frère aîné, le professeur Sir Peter Russell, éminent spécialiste hispanique d’Oxford, est décédé en juin 2006.

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