Devrions-nous nous inquiéter du ‘bug tueur de chair’?

Un insecte «terrifiant» et «mangeur de chair» qui «tue une personne sur quatre, il infecte invasivement» se propage dans le monde entier, prévient le Daily Telegraph dans des nouvelles qui, étonnamment, n’ont pas fait sa première page silagracipla.net.

Alors, pourquoi tout le monde dans le pays ne porte-t-il pas des gants biohazards? Probablement parce que la menace de ce type d’infection est extrêmement faible.

Le fait clé est que, alors que la souche emm89 de streptocoque du groupe A tue une personne sur quatre, elle infecte invasive, un peu plus de cent ont été infectés de cette manière par cette souche en 2013.

Le taux de létalité rapporté dans cette étude de 21% (en réalité plus près d’un sur cinq que d’un sur quatre) rend ces infections invasives très sérieuses. A titre de comparaison, dans la dernière épidémie d’Ebola, le taux de létalité était d’environ 50%. Heureusement, ce n’est pas commun.

En fait, les bactéries « strep A » sont généralement très communes et généralement inoffensives ou seulement légèrement problématiques. Ils vivent sur notre peau et nous donnent des maux de gorge, des maux d’oreille et la scarlatine habituellement auto-limitative mais très contagieuse.

La recherche derrière cette nouvelle a réuni des données sur la prévalence croissante de la bactérie emm89 et les changements génétiques dans la souche au fil du temps, et leurs effets sur les bactéries. Les chercheurs ont été surpris de constater que sa structure était différente des autres types de bactéries invasives.

Il vaut mieux éviter les infections en maintenant une bonne hygiène, y compris en se lavant les mains.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et d’autres centres de recherche au Royaume-Uni.

Il a été financé par le Centre de recherche biomédicale du National Institute for Health Research et la UK Clinical Research Collaboration.

L’étude a été publiée dans la revue scientifique revue par les pairs mBio. Ceci est un journal en libre accès, ce qui signifie que l’étude peut être consultée en ligne gratuitement.

Les nouvelles ont porté sur la propagation de ces bactéries au Royaume-Uni et le taux de mortalité élevé chez les personnes qui ont une infection invasive.

Mais cette recherche ne montre pas que la nouvelle forme d’emm89 est plus mortelle que d’autres formes invasives de streptocoque du groupe A. En fait, les chercheurs s’intéressaient principalement à la génétique de ces bactéries, incitée par la nouvelle forme d’emm89 devenant plus commune.

Le Telegraph n’a pas précisé que, en général, les infections invasives à streptocoque du groupe A sont rares. Il y avait environ 1500 cas en 2013, et seulement environ 100 causés par emm89. La couverture «terrifiante» et «mangeuse de chair» du Telegraph pourrait donc être considérée comme excessivement alarmiste.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Cette étude de laboratoire a porté sur l’ADN d’une souche de streptocoque du groupe A.

Chaque année, 600 millions de personnes dans le monde sont infectées par le streptocoque du groupe A. Les bactéries se trouvent souvent à la surface de la peau et dans la gorge, et peuvent causer des infections mineures dans ces zones.

Dans de rares cas, les bactéries pénètrent plus profondément dans l’organisme pour provoquer des infections «invasives» plus graves. Cela peut inclure la pneumonie et l’infection cutanée «mangeuse de chair», la fasciite nécrosante.

Un type, appelé emm89, est devenu l’une des principales bactéries streptococciques du groupe A qui cause la maladie. Au cours des 10 dernières années, les chercheurs ont trouvé une augmentation de la maladie invasive causée par emm89.

Parce que la souche emm89 n’a pas été largement étudiée, les chercheurs ont voulu étudier sa composition génétique et comment elle a changé au fil du temps. Ils voulaient comprendre si ces changements pourraient expliquer pourquoi il est devenu plus commun.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont utilisé des données nationales sur tous les cas de maladie streptococcique invasive du groupe A en Angleterre et au Pays de Galles entre 1998 et 2013. Ils voulaient savoir dans quelle mesure la souche Emm89 était commune et combien de personnes sont mortes de l’infection invasive.

Les chercheurs ont également analysé l’ADN de 131 échantillons emm89 (58 invasifs, 73 non invasifs) prélevés entre 2004 et 2009 pour voir comment il avait changé.

Ils ont utilisé l’analyse informatique pour voir comment ces changements étaient susceptibles de se produire au fil du temps, et ont examiné comment ces changements pourraient avoir un impact sur la biologie de la bactérie.

Enfin, les chercheurs ont étudié comment les changements génétiques ont fait des différences avec les propriétés de la bactérie dans un laboratoire.

Quels ont été les résultats de base?

Prévalence de la souche streptococcus A emm89

Les chercheurs ont trouvé une augmentation de la quantité de streptocoque du groupe A invasive causée par le groupe de bactéries emm89 en Angleterre et au Pays de Galles entre 1998 et 2013.

Entre 1999 et 2005, toutes les formes ont augmenté, mais entre 2005 et 2009, emm89 augmentait plus que les autres types de streptocoques du groupe A. Emm89 était responsable de 10% de toutes les formes streptococciques invasives A en 2005 et de 18% en 2007.

Entre 2003 et 2013, environ un cinquième des personnes atteintes de la maladie streptococcique invasive A est décédé dans les 30 jours.

Changements génétiques dans la souche streptococcus A emm89

Les chercheurs ont identifié des changements génétiques dans le groupe emm89 au fil du temps au Royaume-Uni. L’analyse a suggéré qu’un groupe de bactéries emm89 avec un ensemble particulier de changements génétiques avait émergé dans les années 1990 et pris comme la forme principale de la bactérie au fil du temps.

Les chercheurs ont découvert que ce groupe (ou «clade») présentait des changements dans deux régions de son ADN connues pour affecter l’infectiosité des bactéries. Cela comprenait la perte des gènes qui font habituellement l’enrobage externe de la bactérie.

Cela a été surprenant – sans ces gènes, les bactéries ne peuvent pas produire ce revêtement, qui aurait été considéré comme essentiel pour que les bactéries infectent les cellules et empêchent le système immunitaire de les détruire.

Les chercheurs ont découvert que les bactéries de ce clade pouvaient adhérer et se développer sur une surface en plastique dans le laboratoire mieux que d’autres formes d’emm89. Toutes les formes ont survécu et se sont également multipliées dans le sang humain dans le laboratoire.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs ont conclu que «l’émergence d’Em89 iGAS au Royaume-Uni a coïncidé avec l’émergence et l’augmentation de la prévalence d’un clade acapsulaire variant qui différait du reste de la population emm89.

Conclusion

Contrairement au drame de la BBC 4, « Cordon », il est peu probable que les rues soient barricadées à cause d’une épidémie de cette infection mortelle présentée dans les nouvelles d’aujourd’hui.

L’étude derrière les titres a examiné les changements génétiques au fil du temps au sein de la forme emm89 de streptocoques du groupe A. Il a trouvé une nouvelle forme qui est devenue plus commune au fil du temps, et a identifié les changements génétiques qui ont pu contribuer à cette augmentation.

Ce type d’étude est utile aux chercheurs pour voir comment les organismes infectieux évoluent avec le temps et réussissent mieux. Il peut aider les chercheurs à suivre la propagation de différentes formes de bactéries et peut nous aider à développer des idées sur de nouvelles façons de les traiter.

Il y a quelques points à noter au sujet de cette étude. Les chercheurs ont observé qu’il n’y avait aucune preuve que ce nouveau clade a causé une maladie invasive plus grave que d’autres souches.

En outre, bien que les journaux appellent cela un « insecte dévoreur de chair », beaucoup d’infections causées par le streptocoque du groupe A sont bénignes. Le terme «manger de la chair» est une nouvelle – parler d’une forme invasive de streptocoque du groupe A appelée fasciite nécrosante, qui ne représente que quelques-uns des cas invasifs de streptocoque du groupe A.

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