Comment les psychiatres peuvent-ils jouer leur rôle dans l’effort d’aide aux victimes du tsunami

J’étais en vacances avec ma femme et mon fils dans un hôtel sur la côte ouest du Sri Lanka lorsque le tsunami a frappé. Il était 10 heures, le lendemain de Noël. Ce n’est que plus tard que nous avons réalisé à quel point nous avions de la chance de nous en sortir indemnes. À l’époque, nous étions au troisième étage de notre hôtel en train de regarder et de filmer le personnel qui nettoyait le désordre d’une petite vague initiale. Nous ne pourrions avoir aucune perception de ce qui se passerait ensuite. Deux jours plus tard, notre enregistrement de la vague apparaissant à travers les arbres, traversant la piscine et atteignant l’hôtel a été diffusé à la télévision mondiale avant que des films plus spectaculaires ne le remplacent. Les compétences infirmières de ma femme ont immédiatement été mises à profit dans le hall de l’hôtel, où elle a habillé et nettoyé les plaies avec le personnel de l’hôtel, un officier de la maison des blessés et un dentiste avec un kit de suture. Il y avait peu de choses à faire pour un psychiatre en ce moment. Douze heures plus tard, nous avons été évacués à Colombo. Lorsque nous avons réalisé l’ampleur de la catastrophe, nous avons offert nos services au Haut Commissariat britannique, par l’intermédiaire de la Croix-Rouge. Quelques heures plus tard, nous avons eu un appel téléphonique demandant notre aide. Sur le chemin, je m’inquiétais de savoir si je serais utile. Mes compétences médicales et chirurgicales étaient rouillées, c’est le moins que l’on puisse dire, et j’étais au courant des recherches récentes qui démontraient que la psychologie et le débriefing psychologique étaient essentiels. peut faire plus de mal que de bien. Mon expérience, cependant, au milieu de cette période extraordinaire montrait mon inquiétude d’être inutile. Un consultant en accident et urgence et sa femme faisaient un travail fantastique et avaient organisé une clinique dans un petit bureau.Nous nous sommes joints à nous, aidés par d’autres bénévoles médicaux et infirmiers. Un flot continu de victimes des côtes ouest et est a été apporté à la réception au cours des prochaines heures. Nous nous sommes mis à vérifier les plaies, à nettoyer et à changer les pansements. Les victimes les plus graves ont été emmenées dans les hôpitaux. Beaucoup d’entre nous avaient des coupures et des contusions aux jambes et aux bras. Certaines plaies étaient déjà infectées, et nous étions en mesure de distribuer des antibiotiques à partir de réserves qui diminuaient rapidement. Certaines personnes ont été couvertes de piqûres de moustiques en s’abritant dans les arbres pendant la nuit. Beaucoup de gens que nous avons vus avaient tout perdu dans la catastrophe, y compris des vêtements, des effets personnels et des passeports, et étaient vêtus de maillots de bain et rien d’autre polyarthrite rhumatoïde. En tant que psychiatre, je me suis concentré sur les patients psychologiquement traumatisés. Patients. Figure 1Crédit: BOB ADAMS

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