Boire modérée et santé cardiaque

Le Daily Telegraph a rapporté que les scientifiques ont découvert une molécule qui pourrait expliquer « pourquoi une consommation modérée pourrait être bénéfique pour vous ».

C’était une étude de cellules et de souris en laboratoire. Les chercheurs ont découvert que l’alcool inhibe la croissance des «cellules musculaires lisses», un type de cellule connu pour jouer un rôle dans l’athérosclérose.

Des études antérieures ont montré que la consommation légère à modérée d’alcool est associée à une réduction du risque cardiovasculaire, mais il est difficile de dire si l’effet de l’alcool vu dans cette étude est la raison. Beaucoup plus de recherches seront nécessaires pour comprendre pleinement ces effets et comment ils se rapportent au risque cardiovasculaire.

Le NHS dit qu’il existe des preuves pour suggérer que «un schéma régulier de boire de petites quantités d’alcool peut réduire le risque de maladie cardiaque chez les hommes de plus de 40 ans et les femmes ménopausées. Il ne faut pas plus d’une à deux unités par jour « .

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs du Centre médical de l’Université de Rochester et de la Dublin City University. Il a été financé par les National Institutes of Health et l’American Heart Association.

La recherche a été publiée dans la revue médicale à comité de lecture Arteriosclerosis, Thrombosis and Vascular Biology. Le Daily Telegraph fournit une couverture équilibrée de cette étude.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Les chercheurs disent que des études antérieures ont suggéré que la consommation modérée d’alcool est associée à un risque réduit de maladie cardiovasculaire, mais on ne comprend pas pourquoi cyphose. Une théorie est que les effets de l’alcool sur les cellules musculaires lisses (CML) pourraient être impliqués. Les CML sont impliquées dans le développement de l’athérosclérose en formant un revêtement fibreux sur les plaques graisseuses qui s’accumulent dans les vaisseaux sanguins. Des recherches en laboratoire ont montré que l’un des effets de l’alcool est de réduire la prolifération des PSM.

Les CML prolifèrent également dans le cadre du processus de guérison des vaisseaux sanguins endommagés. Une protéine appelée Notch 1 est connue pour être impliquée dans le contrôle de la prolifération des SMC, et les chercheurs ont voulu tester si l’alcool pouvait affecter les SMCs en modifiant la signalisation de Notch 1 dans les cellules.

Ce type d’étude est un moyen approprié de déterminer exactement comment un composé comme l’alcool peut avoir un effet sur les cellules du corps.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont traité les CML de l’artère coronaire humaine avec de l’alcool (éthanol) et examiné l’effet que cela avait sur l’activité des gènes qui produisent la protéine Notch 1 et sur un gène que la protéine Notch 1 active habituellement dans les cellules. Ils ont également examiné l’effet de l’alcool sur la prolifération des PSM.

Les chercheurs ont ensuite étudié comment l’alcool affecte les CML des artères coronaires humaines qui ont été génétiquement modifiées pour avoir toujours une forme active de la protéine Notch 1.

Les chercheurs ont ensuite examiné l’effet de l’alcool sur les CML chez les souris vivantes. Ils ont réduit le flux sanguin à travers les artères coronaires gauches de la souris en les attachant partiellement. Cette procédure conduit à l’épaississement des parois des artères causée par la prolifération des CML. Cet épaississement de la paroi vasculaire est similaire à ce qui se passe dans les vaisseaux de la maladie cardiovasculaire humaine. Certaines des souris ont reçu une quantité modérée d’alcool par jour, et la cicatrisation des vaisseaux a été comparée entre ces souris et les souris qui n’avaient pas reçu d’alcool.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont découvert que l’alcool réduisait l’activité du gène qui produit la protéine Notch 1 dans les CML des artères coronaires humaines, ainsi que l’activité d’un gène que Notch 1 active habituellement dans les cellules. Dans le même temps, l’alcool a également réduit la prolifération des SMC. Les cellules qui ont été génétiquement modifiées pour que la protéine Notch 1 soit toujours active n’étaient pas affectées par l’alcool: elles n’ont pas montré de prolifération réduite lorsqu’elles étaient traitées avec de l’alcool.

Chez les souris ayant des artères carotides partiellement attachées, boire une quantité modérée d’alcool a réduit la prolifération des CML dans les parois des vaisseaux. Il a également réduit l’épaississement normal de la paroi du vaisseau qui a été observé chez les souris ne buvant pas d’alcool. Les souris qui buvaient de l’alcool avaient également une activité réduite dans le gène qui produit Notch 1 et dans un gène que la protéine Notch 1 active habituellement dans les cellules.

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que l’alcool inhibe la signalisation Notch 1 et donc la prolifération des SMC à la fois en laboratoire et chez la souris. Ils disent que cet effet peut être pertinent pour les effets de la consommation modérée d’alcool sur la santé cardiovasculaire qui a été suggéré dans les études épidémiologiques.

Conclusion

Cette étude a identifié une façon dont l’alcool affecte les cellules musculaires lisses. Il est difficile de dire si cela contribue aux effets de la consommation modérée d’alcool sur le risque cardiovasculaire.

Les souris utilisées avaient chirurgicalement créé des lésions des vaisseaux plutôt que de l’athérosclérose, et par conséquent peuvent ne pas être entièrement représentatives du processus pathologique chez les humains. Il n’a pas non plus été clairement établi quelle dose d’alcool est nécessaire pour un effet cardiovasculaire protecteur chez l’homme, et il n’est donc pas possible de dire dans quelle mesure cela correspond à la quantité d’alcool administrée aux souris dans cette étude.

Il est important de garder les conclusions provisoires de cette étude en contexte. Les effets de l’alcool sur les cellules du corps sont susceptibles d’être complexes, et beaucoup plus de recherche sera nécessaire pour les comprendre pleinement.

Le NHS recommande de ne pas utiliser plus d’une à deux unités par jour pour un effet protecteur, affirmant qu’il existe des preuves selon lesquelles «une consommation régulière de petites quantités d’alcool peut réduire le risque de maladie cardiaque chez les hommes de plus de 40 ans et femmes ménopausées « .

Une unité est la quantité d’alcool pur dans une seule mesure de 25 ml d’alcool (ABV 40%), un tiers d’une pinte de bière (ABV 5 à 6%) ​​ou un demi verre de vin rouge standard de 175 ml (ABV 12% )

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