Avertissement de gaz radon

Le Daily Telegraph avertit que « 1 000 personnes meurent chaque année au Royaume-Uni de fuites de radon évitables dans la maison ». Le radon est un gaz radioactif naturel qui peut pénétrer dans les bâtiments par l’intermédiaire de fissures dans les fondations, ce qui pourrait endommager les poumons des gens.

La politique actuelle du Royaume-Uni consiste à installer uniquement des mesures anti-radon dans les nouvelles maisons construites dans les zones à forte concentration de radon. Le journal affirme que l’installation de barrières anti-radon à bas prix dans toutes les nouvelles maisons pourrait réduire les décès dus au cancer du poumon lié au radon.

L’histoire est basée sur une analyse coût-efficacité complexe qui a examiné les politiques visant à contrôler les niveaux de radon dans les maisons au Royaume-Uni. En analysant les données d’autres études, les chercheurs ont estimé que 3,3% des décès par cancer du poumon (1100 par an) sont liés au radon. Ils ont également constaté que des mesures telles que l’installation de membranes résistantes au radon dans toutes les nouvelles maisons seraient un moyen rentable de réduire le cancer du poumon lié à l’exposition au radon. L’installation de mesures anti-radon dans les maisons existantes n’a pas été jugée rentable.

Bien qu’une politique de mesures anti-radon dans tous les foyers semble bénéfique, la grande majorité des décès liés au cancer du poumon liés au radon ont également été associés au tabagisme. Idéalement, ces mesures devraient être accompagnées de personnes qui évitent de fumer.

D’où vient l’histoire?

Cette recherche a été réalisée par le professeur Alistair Gray et ses collègues de l’Université d’Oxford. Il a été financé par Cancer Research UK, le Conseil de recherche médicale, le sixième programme-cadre de la Commission européenne et l’Institut national de recherche en santé. L’étude a été publiée dans le British Medical Journal révisé par des pairs.

Quel genre d’étude scientifique était-ce?

Il s’agissait d’une analyse coût-efficacité conçue pour enquêter sur le nombre de décès par cancer du poumon liés au radon à la maison et pour examiner la «valeur» des autres politiques de contrôle du radon.

Le radon est considéré comme la plus grande source d’exposition aux rayonnements ionisants naturels. L’exposition des cellules bronchiques sensibles au radon est connue pour causer des dommages proportionnels au nombre de cellules exposées.

La concentration de radon est la plus élevée à l’intérieur, particulièrement dans les maisons et les petits bâtiments. Au Royaume-Uni, la politique veut que des mesures soient prises à la maison lorsque la concentration est égale ou supérieure à 200 becquerels (Bq) par mètre cube. Dans certaines régions, comme à Cornwall, le niveau de fond de radon plus élevé signifie que toutes les nouvelles maisons construites là-bas doivent avoir une membrane étanche à l’air au niveau du sol et à travers les murs.

Les mesures correctives pour les maisons existantes comprennent l’installation de ventilateurs à basse vitesse pour enlever l’air et le radon des fondations. L’étude visait à explorer le rapport coût-efficacité de diverses politiques pour contrôler le radon à l’intérieur.

Les chercheurs ont obtenu des données d’une enquête nationale sur la distribution des concentrations mesurées de radon dans les maisons britanniques. Ils ont estimé la taille de la variabilité annuelle de la concentration de radon d’après des études dans lesquelles les mesures ont été effectuées dans le même foyer sur plusieurs années.

Les auteurs ont analysé des données sur les antécédents de tabagisme et l’exposition au radon chez 7 000 personnes atteintes d’un cancer du poumon et 21 000 témoins sains dans neuf pays européens. Ils ont calculé le pourcentage d’augmentation du risque de cancer du poumon par 100 Bq / m3 d’augmentation du radon.

Ils ont également obtenu des données de deux études sur le risque absolu de décès par cancer du poumon chez les non-fumeurs et le pourcentage d’augmentation du risque de cancer du poumon dû au tabagisme.

L’analyse coût-efficacité a consisté à construire un modèle qui a estimé le risque de décès à vie lié au cancer du poumon avant et après les mesures préventives visant à réduire le radon. Ils ont examiné les QALY (années de vie ajustées en fonction de la qualité) obtenues en fonction de l’âge et du sexe. Ils ont également examiné les coûts directs ou les économies réalisées par les propriétaires et les ministères, l’Agence de protection de la santé et le NHS.

Le rapport coût-efficacité des programmes d’intervention a été calculé comme le rapport entre la variation nette du coût et la variation nette du nombre de décès par cancer évités (années de vie et QALY gagnées). Cela a permis de comparer les différentes politiques sur le radon. Toutes les politiques ont été examinées pour leur efficacité sur 100 ans. Cette période couvre à la fois la durée de vie des humains et celle des bâtiments.

Ils ont examiné le nombre de décès par cancer du poumon liés au radon qui serait évité par la mise en œuvre complète de la politique dans tout le Royaume-Uni.

Quels ont été les résultats de l’étude?

La concentration moyenne de radon dans les maisons du Royaume-Uni est de 21 Bq / m3. Chaque année, environ 1 100 décès par cancer du poumon peuvent être attribués à l’exposition au radon à la maison (3,3% de tous les décès sont dus au cancer du poumon).

Plus de 85% de ces 1 100 décès sont à des concentrations intérieures inférieures à 100 Bq / m3. Cependant, la plupart des décès sont causés par la combinaison du tabagisme et de l’exposition au radon. Seulement un décès sur sept a été causé par l’exposition au radon seul, six sur sept étant causés par le tabagisme associé à l’exposition au radon.

Pour un non-fumeur vivant dans une maison avec une exposition moyenne au radon, le risque cumulatif de décès par cancer du poumon à 75 ans était estimé à 0,42% (comparativement à 15% pour un fumeur), diminuant à 0,41% s’il n’avait pas été exposé au radon. et augmentant à 0,53% s’il y avait une exposition élevée de 200Bq / m3 (comparativement à 19% pour un fumeur).

La politique actuelle du Royaume-Uni consiste à utiliser des mesures préventives de base (par exemple, une membrane scellée au niveau du sol) dans les maisons nouvellement construites où les niveaux sont supérieurs à 52Bq / m3. Cela s’est avéré très rentable, et aurait un coût par QALY gagné de £ 11 400 si étendu à l’ensemble du Royaume-Uni. Après dix ans de politique au Royaume-Uni, 44 décès par cancer du poumon seraient évités chaque année, et ce chiffre augmenterait de 4,4% chaque année.

La politique actuelle dans les maisons existantes est de prendre des mesures répétées lorsque les niveaux de radon sont supérieurs à 64Bq / m3. Il est recommandé que les propriétaires corrigent à leurs frais lorsque les niveaux dépassent 200Bq / m3. Ces mesures n’ont pas été jugées rentables (36 000 £ par QALY gagnée) et ne réduiraient pas les décès par cancer du poumon.

Quelles interprétations les chercheurs ont-ils tirées de ces résultats?

Les chercheurs concluent qu’il serait rentable d’étendre la politique de prise de mesures préventives de base à toutes les maisons nouvellement construites au Royaume-Uni dans les zones de forte concentration de radon. Cela compléterait les campagnes visant à réduire le tabagisme et les décès par cancer du poumon.

Les politiques visant à assainir les maisons existantes contre les niveaux élevés de radon ne sont pas efficaces ni rentables pour réduire les décès liés à l’exposition au radon.

Que fait le NHS Knowledge Service de cette étude?

L’étude est une analyse coût-efficacité de haute qualité, qui a examiné les politiques visant à contrôler les niveaux intérieurs de radon. Cela incluait une perspective sociétale, c’est-à-dire qu’elle incluait les coûts financiers supportés par les propriétaires.

En examinant les données d’études menées auprès de 7 000 personnes atteintes d’un cancer du poumon et de 21 000 personnes en bonne santé de neuf pays, on a estimé que 3,3% des décès par cancer du poumon (1 100 par an) sont liés au radon.

Les politiques actuelles du Royaume-Uni visant à réduire les niveaux de radon dans les maisons nouvellement construites se sont révélées rentables et donc recommandées. Cependant, les mesures correctives visant à surveiller et à réduire les niveaux élevés de radon dans les maisons existantes ne se sont pas avérées efficaces pour réduire les décès par cancer du poumon.

Points à garder à l’esprit:

Comme démontré par les résultats, le plus grand facteur de risque de cancer du poumon reste le tabagisme. Le risque de décès par cancer du poumon chez un non-fumeur à vie était négligeable et seulement légèrement augmenté par l’exposition au radon.

Comme le disent les auteurs, s’il était possible de mesurer les concentrations de radon dans les foyers britanniques, on s’attendrait à ce que 91% d’entre eux aient des concentrations de radon inférieures à 50Bq / m3, avec une moyenne de seulement 16Bq / m3. À ces niveaux, aucune mesure de surveillance, de prévention ou de réparation n’est jugée nécessaire.

Seulement 2% des maisons seraient dans la tranche 100-199Bq / m3, et 0,4% au-dessus de 200Bq / m3. Par conséquent, le public devrait être rassuré sur le fait qu’il y a très peu de personnes vivant au Royaume-Uni qui sont exposées à des niveaux plus élevés de radon dans leurs maisons. Et même parmi eux, le risque de décès par cancer du poumon reste très faible s’ils ne sont pas fumeurs.

L’étude n’a pris en compte que les décès dus au cancer du poumon et non les effets sur la qualité ou la durée de vie des personnes atteintes d’un cancer du poumon.

Niveaux de radon dans des endroits autres que les maisons, p. les lieux de travail, n’ont pas été examinés.

L’exposition au radon à l’intérieur demeure un problème de santé publique, en particulier dans les autres pays où les concentrations, et donc les décès par cancer du poumon liés au radon, seraient plus élevés. Il est important que toutes les politiques et interventions existantes soient évaluées et que les politiques existantes soient mises en œuvre si elles s’avèrent efficaces, comme cela a été démontré ici.

Les auteurs recommandent une approche universelle de la prévention. Ils disent que la membrane imperméable au niveau du sol devrait être une exigence pour toutes les nouvelles maisons, et son installation doit être imposée par des règlements de construction, qui doivent être reconsidérés bientôt.

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