Aucune preuve que le cannabis à forte dose est plus addictif

« Les gens qui fument du cannabis très puissant respirent plus d’ingrédient actif du médicament, le THC », rapporte le Mail Online site Internet de fda.

Le site Web rapporte une petite étude impliquant des utilisateurs lourds et habituels de formes plus puissantes de cannabis telles que la «mouffette» – un type de cannabis à base de plantes spécifiquement cultivé pour sa puissance.

Ils voulaient savoir si les utilisateurs qui consommaient des formes plus puissantes de la plante utilisaient moins de cannabis par articulation ou respiraient moins de fumée, pour compenser la plus grande force du médicament.

L’ingrédient actif du cannabis est le THC (tétrahydrocannabinol). Plus il y a de THC dans le cannabis, plus il est puissant, et l’exposition à des niveaux élevés a été liée à la dépendance au médicament.

Cependant, une école de pensée – appelée le «mythe du pot potentatif» – soutient que les fumeurs de cannabis à haute teneur ajustent leur apport pour compenser sa puissance, généralement en inhalant moins ou en faisant rouler les articulations avec moins de cannabis.

Les chercheurs hollandais ont découvert que les utilisateurs de cannabis fort ont respiré moins de fumée. Cependant, ils étaient toujours exposés à des doses plus élevées de THC dans chaque articulation que les fumeurs de cannabis de moindre puissance.

Cependant, la croyance qu’il existe une sorte de relation dose-dépendante entre l’exposition au THC et le risque de dépendance n’a pas encore été prouvée.

D’où vient l’histoire?

L’étude a été réalisée par des chercheurs de l’Institut néerlandais de santé mentale et de toxicomanie, Utrecht; l’Université d’Amsterdam; et l’Institut national pour la santé publique et l’environnement (RIVM), Bilthoven. Il a été financé par ZonMW, une organisation néerlandaise pour la recherche et le développement en santé.

L’étude a été publiée dans la revue à comité de lecture Addiction.

L’affirmation de Mail Online selon laquelle fumer du cannabis plus puissant vous rend plus susceptible d’être accro n’est pas supportée par cette étude. En fait, il a constaté que la dépendance des participants 18 mois après le début de l’étude n’était pas indépendante de la quantité de THC à laquelle ils étaient exposés.

De quel type de recherche s’aggissait-t-il?

Ce fut une étude de 98 utilisateurs de cannabis lourds. Il visait à déterminer si les consommateurs de cannabis plus fort utilisent moins de drogue par articulation ou inhalent moins de fumée pour compenser la puissance du cannabis. Il visait également à déterminer si ces facteurs avaient un lien avec le degré de dépendance des utilisateurs à un stade ultérieur.

L’étude était à la fois transversale et prospective. Une étude transversale examine toutes les données à la fois, ce qui signifie qu’elles ne peuvent pas être utilisées pour voir si une chose en suit une autre. Cependant, il est utile d’afficher des modèles ou des liens dans les données.

Une étude prospective suit un groupe d’individus au fil du temps, pour découvrir s’il existe une association entre un facteur particulier (par exemple, combien de fumée est inhalée) et un résultat de santé (la sévérité de la dépendance ultérieure au cannabis).

Les chercheurs affirment qu’environ 1 utilisateur de cannabis sur 10 devient dépendant et que les utilisateurs fréquents sont particulièrement à risque. On pense que le potentiel de dépendance du cannabis est lié à l’exposition au THC (tétrahydrocannabinol), qui est son principal ingrédient psychoactif. Il a été suggéré que l’augmentation récente de la concentration de THC dans le cannabis pourrait augmenter la dépendance au cannabis.

Cependant, une théorie est que les personnes fumant du cannabis avec une concentration élevée de THC peuvent réduire la quantité totale de cannabis qu’ils utilisent, ou adapter leur comportement tabagique pour titrer (ajuster) leur exposition au THC, ce qui signifie qu’ils fument jusqu’à un effet satisfaisant.

Ils peuvent le faire en réduisant la dose (en grammes) de cannabis par joint, cône, coup de bang ou similaire, ou en inhalant un plus petit volume de fumée contenant du THC.

Qu’est-ce que la recherche implique?

Les chercheurs ont recruté 98 consommateurs de cannabis expérimentés, qui ont apporté leur propre cannabis, ont roulé un joint et l’ont fumé dans un environnement naturel.

Les chercheurs ont ensuite analysé le contenu de l’articulation, son association avec le comportement tabagique et le lien avec la sévérité de la dépendance au cannabis, à la fois à l’époque et à un suivi 18 mois plus tard.

Les participants sont issus d’une étude plus vaste portant sur 600 consommateurs fréquents de cannabis recrutés dans des points de vente légaux aux Pays-Bas, appelés «coffee-shops». Il s’agissait d’un mélange de consommateurs fréquents de cannabis (consommés trois jours ou plus par semaine pendant plus de 12 mois) et de ceux qui consommaient moins de cannabis.

Les entrevues et les évaluations ont eu lieu dans un cadre naturel choisi par les participants – habituellement leur foyer. On a demandé aux participants d’apporter au moins un gramme de leur cannabis préféré, et de rouler et de fumer un joint à leur manière habituelle.

Les chercheurs ont mesuré la dose de cannabis par articulation (en grammes) en pesant l’échantillon de cannabis avant et après la préparation de l’articulation. La concentration de cannabis THC (puissance en pourcentage) a été mesurée dans l’échantillon restant par analyse de laboratoire.

Le niveau préféré d’intoxication au cannabis a été évalué avec une échelle visuelle analogique (1: « light buzz » à 10: « très stone / high »).

L’exposition mensuelle estimée au THC a également été calculée pour voir si le comportement tabagique du cannabis pouvait prédire l’intensité de la dépendance au cannabis séparément des autres facteurs. Cela a été basé sur le nombre de jours d’utilisation du cannabis au cours des quatre dernières semaines, le nombre moyen d’articulations (entières) par jour utilisant du cannabis, la dose de cannabis par articulation et la concentration de THC.

Le comportement tabagique – comme le nombre de bouffées, la durée de chaque bouffée, les intervalles entre les bouffées, la vitesse d’inspiration et la quantité de fumée inhalée – a été mesuré à l’aide d’un appareil portatif spécial dans lequel le joint était placé avant d’être allumé. fumé par le participant.

La séance de tabagisme a été interrompue lorsque les participants avaient terminé l’articulation, ou quand ils avaient atteint l’intensité désirée et indiqué qu’ils ne fumeraient plus dans les 30 prochaines minutes.

Enfin, ils ont également mesuré si des changements dans le comportement de fumer se sont produits au cours d’une séance de tabagisme.

Ils ont évalué l’intensité de la dépendance au cannabis au début de l’étude en utilisant une ligne directrice diagnostique largement reconnue, et encore 18 mois après.

Ils ont ensuite évalué l’association entre la puissance du cannabis et la dose de cannabis utilisée, et entre le comportement tabagique et la concentration de THC.

Ils ont examiné si le degré de dépendance au cannabis 18 mois plus tard était associé au comportement tabagique, indépendamment de la dépendance au cannabis au départ.

Quels ont été les résultats de base?

Les chercheurs ont constaté que:

plus la concentration de THC dans le cannabis est élevée (entre 1,10 et 24,70%), plus le cannabis dans l’articulation

plus la concentration de THC dans l’articulation est élevée, moins la fumée est inhalée

le comportement tabagique était associé à la sévérité de la dépendance 18 mois plus tard

une dose mensuelle de THC n’était pas associée de façon indépendante au degré de dépendance 18 mois plus tard

Comment les chercheurs ont-ils interprété les résultats?

Les chercheurs concluent que les utilisateurs de cannabis ayant une préférence pour des articulations plus fortes ajustent leur consommation de THC dans une certaine mesure en inhalant moins de fumée.

Cependant, ils disent que cela ne compense pas complètement les doses plus élevées de cannabis utilisées dans le cannabis plus puissant. Cela conduit à une exposition au THC plus élevée, par rapport aux utilisateurs qui utilisent moins de cannabis.

Ils disent aussi que le comportement tabagique semble être un prédicteur plus fort de la dépendance au cannabis qu’une dose mensuelle de THC.

Conclusion

Il est difficile de savoir quelles conclusions, le cas échéant, peuvent être tirées de cette petite étude, qui a analysé les résultats d’une seule séance de tabagisme.

Il est possible que des facteurs tels que la quantité de cannabis injectée dans une articulation et la quantité de fumée inhalée varient en fonction des circonstances individuelles et de l’humeur, etc.

Il est à noter que les participants n’ont pas été autorisés à partager le joint avec d’autres et ont reçu l’ordre de terminer le joint ou d’arrêter de fumer quand ils ont atteint l’effet désiré. Il est plausible que les deux instructions changeraient leur comportement normal.

La manière dont ces résultats sont liés à la dépendance au cannabis n’est pas claire, car il n’y avait pas d’association forte et indépendante entre l’exposition au THC et la dépendance à un stade ultérieur.

Plusieurs facteurs sont associés à la pharmacodépendance, y compris les gènes et les antécédents familiaux.

L’usage intensif du cannabis comporte plusieurs risques pour la santé, y compris des problèmes de santé mentale.

Des recherches plus approfondies sur les effets potentiels de l’exposition à long terme au THC seraient utiles; cependant, en raison des restrictions légales actuelles, cela pourrait être problématique à effectuer.

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